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認識淋巴系統:人體的巡防艦隊

人體的淋巴系統是由淋巴細胞、淋巴管、淋巴結 (也可稱為淋巴腺) 及淋巴結以外的淋巴組織或器官 (如脾、腸胃道、鼻咽部、胸腺、肝、骨髓、腦部、皮膚、甲狀腺及扁桃腺) 所構成的,和動、靜脈循環並列人體三大循環系統, 是身體免疫系統中很重要的一環。


 


淋巴結幢網狀樣遍布全身,但只在頸部、腋下、鼠蹊部等地方較易摸到。淋巴結內充滿淋巴細胞,淋巴細胞由骨髓產生後進駐淋巴結肉,主要的功能是過濾並吞噬外來侵入的細菌或病毒,另外也製造淋巴球。


 


淋巴球是屬於白血球的一種,就體是人體的巡防艦隊,幫助我們對抗感染和消減身上的異常細胞(可能會成癌的細胞) ,它負責身體的免疫功能。淋巴球分為是B 細胞(B 淋巴球)T細胞( T淋巴球)當人體受到致病因素刺激時,B  細胞會製造免疫蛋白來對抗及消減這些致病來源,而 T 細胞則會分泌細胞激素,促使另一類的細胞(如巨噬細胞、殺手T細胞與自然殺手細胞),來消減入侵的致病物質。


 


由淋巴管負責運送內含蛋白質、脂肪及對抗感染的 B T 淋巴球細胞的乳狀淋巴液。 而淋巴循環上,有淋巴管和淋巴細胞密集分布的小結節就稱為淋巴結。淋巴結宛如軍事防線上的要塞,保衛著我們的身體。當身體某部分有病原體侵入時,該部位附近的淋巴結裡的淋巴球便會執行免疫功能,以保護身體對抗外來病菌。


 


當淋巴組織內 (包括淋巴結以及淋巴結外的其他淋巴組織) 的淋巴球調節失當,產生過度增殖並破壞器官的功能時則形成惡性腫瘤,這就是淋巴癌。

本文作者:中華民國癌症希望協會:希望之路面對淋巴瘤手冊