有些人一喝牛奶就拉肚子,是牛奶過敏?或乳糖不耐症?

文�烏日張文華診所院長、家庭醫學專科醫師 張文華

有些人一喝牛奶就拉肚子,一般人稱之為牛奶過敏。事實上,它包括兩個較常見的原因:一個是對牛奶蛋白過敏,另一個則是乳糖不耐症(lactose intolerance)。對牛奶蛋白過敏的患者容易併有其他的過敏疾病,如:哮喘、過敏性鼻炎、異位性皮膚炎等。而乳糖不耐的患者則只有局限於腸胃道的不適症狀。

什麼叫作乳糖不耐症?會有什麼症狀?

牛奶中的主要糖份是乳糖(lactose),乳糖的分子太大不能直接被我們的腸粘膜所吸收,小腸粘膜所分泌的乳糖脢(lactase)(註:脢應作(西每))會將乳糖分解為較小分子的葡萄糖及半乳糖,然後才能被腸粘膜吸收,供人體利用。

乳糖不耐症的患者因為他們的小腸粘膜無法製造足夠的乳糖脢,所以在喝了牛奶或是吃了奶製品後,無法完全消化其中的乳糖,這些未經消化吸收的乳糖被送到大腸之後,會被大腸內的細菌發酵分解,而成為大量的短鏈脂肪酸及氣體,並使大腸內容物成為高滲透壓的狀態,吸入大量的水份,因而產生噁心、腹瀉、腹脹、腹絞痛、及頻頻放屁的症狀,這些症狀通常在吃了牛奶或奶製品的30分鐘到兩小時後發生。

什麼人較容易有乳糖不耐症?

其實先天完全無法製造乳糖脢的情形極少。以全世界的人口來講,大約有50%以上的人有乳糖耐受不良的情形,其中以亞、非人種發生的機率尤高。但他們絕大多數並不是完全無法製造乳糖脢,只是製造量不足。

小腸粘膜製造乳糖脢的能力一直到胎兒的晚期才開始上昇,但是到了兩、三歲大時即開始衰退。所以,乳糖不耐的情形比較容易發生在早產兒、較大的小孩及成人的身上。嬰兒及小小孩通常都能製造足量的乳糖脢而少有乳糖不耐的情形,他們的乳糖不耐多發生在腸道感染之後。因為小腸粘膜製造乳糖脢的活性最強的地方是在小腸粘膜最頂端的地方,而這裡正是最容易因致病原(如:輪狀病毒)的破壞而剝落的部位。這就是為什麼嬰幼兒常在腸胃道感染後變成慢性腹瀉的最主要原因。

乳糖不耐症要如何確定診斷?

臨床上有三個方法可用來幫助乳糖不耐症的診斷:

1.乳糖耐受測驗(Lactose tolerance test):

讓受測者空腹後喝下定量的含乳糖飲料,然後在兩小時內重複抽血檢查血糖上昇的情形。對於沒有乳糖不耐症的受測者來說,喝下的乳糖會經由小腸中的乳糖脢及肝臟將之完全代謝為葡萄糖而使血糖上昇。但是乳糖不耐症的患者因無法完全吸收乳糖而使血糖的上昇不明顯或不上昇。

2.氫氣呼出測驗(Hydrogen breath test):

讓受測者喝下含乳糖的飲料,一段時間後,測其呼出的氣體中的氫氣含量。正常人呼出的氣體中的氫氣量應該很低,而乳糖不耐症患者在喝下含乳糖的飲料後,無法被小腸吸收的乳糖會被大腸中的細菌分解而產生包含氫氣在內的大量氣體,這些氫氣被大腸吸收後經血液循環送到肺部,由呼氣中排出,因而可以測到其中氫氣含量的增加。

3.糞便酸性測驗(Stool acidity test):

前兩項檢測的方法並不適用於嬰幼兒,因為嬰幼兒在喝下測試用的含乳糖飲料後,可能因大量水瀉而有脫水的危險。對於懷疑因腸道粘膜受損而致暫時性乳糖耐受性不良的嬰幼兒,醫師多半會直接建議先改以豆奶或是其他不含乳糖的醫瀉奶粉來餵食,以等待小腸粘膜的復原。有必要作確定診斷時,可作糞便酸性測驗。其原理是,乳糖不耐時,未經消化的乳糖會在大腸中經細菌的發酵作用,而產生乳酸及短鏈脂肪酸,使排出糞便的酸性增加。

乳糖不耐症對健康有什麼影響?

嬰幼兒在發生乳糖不耐症狀時,很容易因嚴重腹瀉造成脫水或電解質失衡,甚至危及生命,或者,因慢性腹瀉導致營養不良而影響其生長發育。所以嬰幼兒有乳糖不耐現象時,必須禁絕含乳糖的食物,包括一般配方奶粉,而改以豆奶或是不含乳糖的醫瀉奶粉來餵食。

所幸對較大小孩及成人患者來講,乳糖不耐的問題通常較不嚴重。一來,他們對牛奶的需要性不像嬰兒那麼高,二來,他們多半不是完全無法承受任何乳糖,不須要完全禁絕含乳糖的食物。大小孩及成人患者通常經由經驗而知道自己能承受多少含乳糖的食物。或許有人會擔心較嚴重的乳糖不耐患者完全無法忍受牛奶,在不喝牛奶的情形下,會不會有鈣質攝取不足,將來容易罹患骨質疏鬆症的問題?事實上,這通常不會是有太大的問題,因為鈣質的攝取來源除了牛奶外,還可以有很多其他的食物,如:深綠色蔬菜、含骨的魚罐頭、豆漿、豆腐、小魚干……。另外適當的鈣片補充也是一個方法。

所以,只要能確知病因,同時在日常飲食上多加注意,乳糖不耐症對患者的健康及成長來說並不會造成太大的困擾。

乳糖不耐症能治癒嗎?

乳糖不耐症可說是一種基因缺陷所造成的疾病。目前沒有確定有效的方法,可用來改善小腸粘膜製造乳糖脢的能力,也就是說,目前沒有治癒乳糖不耐症的方法。不過,基因治療的研究發展方興未艾,說不定不久的將來,很容易用基因療法來解決這個問題。但是,話說回來,乳糖不耐症算不上什麼嚴重疾病,倒不見得有必要費這麼大的功夫。

對於乳糖不耐症患者的飲食建議:

乳糖不耐症是一個很常見的問題,但只要有適當的飲食調適,乳糖不耐這個問題將不成問題,對患者的健康及成長發育並不會有任何影響。最後,謹以以下幾個飲食建議提供給乳糖不耐者:

1. 經醫師認為乳糖不耐的嬰兒應該立即改以不含乳糖配方的奶粉來餵食,以免因急慢性腹瀉影響嬰兒的健康及生長發育。

2. 對於乳糖耐受非常不好的患者,要認清除了牛奶之外的其他可能含高乳糖的食物,以免誤食,產生腸胃不適的困擾。可能含有高乳糖成份的食物包括:糖果、麵包、玉米濃湯、沙拉醬、餅干、冰淇淋、奶昔、奶油、起酥…等。

3. 乳糖不耐症患者不敢喝牛奶,可能會有鈣質攝取不夠的問題,平常應注意含高鈣食物的攝取。除了前面已提過的以外,優酪乳值得特別推蔗。因為優酪乳是良好的鈣質補充來源,雖然優酪乳中也含有不少的乳糖,但是優酪乳中的菌類也會製造出一些乳糖脢來,可用來消化其中的乳糖,所以不會有乳糖不耐的問題。

4. 大部份的乳糖不耐者對牛奶製品並沒有那麼敏感,即使面對牛奶也不見得完全不能踫。通常,把握「少量多次」及「與其他食物一起食用」的原則就可減少對牛奶及奶製品耐受不良的發生。甚至可能經由這樣的訓練而增加對乳糖的耐受性。


原文曾刊登於‘育兒生活雜誌’2001年六月號(第133期)
本文作者:張文華醫師

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