失智症

失智症其實並不是單一項疾病,而是一群症狀的組合。(也就是一「症候群」)。這一群症狀主要是以記憶力、定向力、判斷力、計算力、抽象思考力、注意力、語言等認知功能障礙為主,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係及工作能力。


 


早期有哪些徵兆?


一、記憶減退影響到工作


二、無法勝任原本熟悉的事務


三、言語表達出現問題


四、喪失對時間、地點的概念


五、判斷力變差、警覺性降低


六、抽象思考出現困難


七、東西擺放錯亂


八、行為與情緒出現改變


九、個性改變


十、活動及開創力喪失


 


失智症如何治療?


.失智症之藥物治療


病因性治療


1.阿茲海默症:仍無有效控制藥物或方法。


2.血管性失智症針對血管危險因子。


3.找出可逆性病因,針對病因治療。


認知功能藥物治療:愛憶欣(Aricept)、憶思能(Exelon)、利憶靈(Reminyl)三種。


行為及情緒症狀治療:適度使用抗鬱劑、情緒安定劑及抗精神藥物可改善其症狀。


 


.失智症之非藥物治療:


環境的調整、活動的安排、溝通方式的改變、懷舊、亮光、按摩、音樂、寵物等照顧方法,也能改善失智患者行為情緒症狀。


 


失智症的病程是?


阿茲海默型失智症發病年齡介於4090歲間,最常見於65歲以後。


通常家人很難說出發病正確時間,患者功能逐漸退化,整個病程約八至十年,但也有到十五年之久的個案。血管性失智症則依其腦血管病變而定,一般呈階梯式退化的現象。


 


失智症可以預防嗎?


依目前的了解,可能可以預防失智症的方法有:


(1) 頭腦運動(用進廢退)


(2) 規律運動


(3) 壓力調適低卡低脂飲食


(4) 預防中風


(5) Vit.E(每天400 IU)


 


誰罹患失智症的機會較大?


阿茲海默症: 年齡(年紀愈大機會愈多)、唐氏症、女性、具家族史、教育程度低、頭部創傷(拳擊手)、家族性早發型失智症。


血管性失智症: 有高血壓、心臟病者。


 


失智症會遺傳嗎?


大部份失智症患者都屬於偶發病例,只有約5~10%具有遺傳性,這些病患大多較早發病,惡化速度較快,容易出現幻覺或妄想的精神症狀。


 


失智症照顧者常見的問題?


陪伴失智症患者有哪些重點要注意?


專業能力


同理心


一貫性


持之以恆


良好的氣氛


這五大要素指導照顧病患的方式,甚至可以說是照顧病患的法則。


 


「覺得照顧失智症患者很困難」是正常的嗎?


1. 照顧工作富有沉重責任,因為病人漸漸失去判斷、表達、衡量的能力;病人會越來越依賴你。


2. 病人已不再會用文字語言表達自己的需求,你必須用其他方式來了解。


3. 病人性格改變和行為異常之發生常不可預期,這會讓你難以忍受,甚至有時候你要費很大力氣去調整自己的心情,雖然你知道病人根本沒有任何惡意。


4. 失智症影響的不只是患者本身,還有患者的家庭,也許沒有其他疾病可以有這樣強大的反作用力。病患家屬變成了隱性病人,慢慢地焦慮恐慌離開了病人而侵入他的家人。


5. 你無法保持坦蕩的心懷,因為親人病程的惡化會把你自己拉入一種孤獨、精疲力竭和努力付諸流水之感。


6. 最後,你期望著親人能安享晚年的同時,卻看著他逐漸、不可回復地失去自主和認知能力,這會讓你感到巨大的憂傷。


 


我們如何在每天照顧失智症患者的同時照顧自己?


如果沒辦法「自我解放」一段時間的話,有些照護者會用安靜寧聽而不和患者對話的方式來稍加休息。由於不斷地付出,你可能會感覺「空虛」而不再為病人服務,因此你需要休息,就如同車子要定時加油一樣。很重要的是你並不孤單。在某些城市,失智症社團會提供援助小組給有失智症患者的家庭。這些小組協助不同的家庭照護者相互交流,你因此會覺得自己並非孤軍奮鬥,而且能得到很大的安慰。此外,「失智症家屬支持團體」也提供長期固定的聆聽個人傾訴的服務。


 


當失智症患者變得有攻擊性時該怎麼辦?


一、預防:


最好的調解就是預防發生。避免置患者失敗的情境中,不要要求他做一些超出他目前能力範圍以外的事情。


尊重他的步調。


若患者覺得被羞辱或有罪惡感,他感覺到你對他生氣,這可能引發患者的攻擊行為。


 


二、生氣的表達:


若攻擊行為無法避免,有一些調解方法可以幫助你面對狀況:


1. 讓他表達自己生氣或痛苦。能感覺到被傾聽,他的緊張感也會降低,告訴他你正在生氣。


2. 不要表達你的挫折感。


3. 拿走身邊的危險物品。


4. 不要試圖告訴他道理,因為他已不再能理解。


5. 絕對不要綁住他。


6. 不要再次和患者討論已發生過的不愉快的事情。


7. 如果他的行為似乎是你的態度造成的,那麼請改變你自己的態度。


 


若不幸地,情況還是發生,以下是一些建議採取的方法:


1. 馬上調整,但保持冷靜。


2. 慢慢地接近患者以免讓他害怕,視覺接觸。


3. 溫和地撫摸他堅定地告訴他你了解他的感覺。


4. 因過多的人或重大的音量所引起,那麼就帶患者到一個安靜的地方並陪伴他。


5. 千萬不要把他綁起來。


6. 當患者開始安靜下來試著給他一些娛樂,讓他做一件他喜歡的活動。


7. 不要和他討論剛才發生的事情。


 


如何幫助患者進行日常生活的活動?


1.為了能和他溝通,要採取幾種不同的溝通方式,會容易的多。


2.尊重患者原有的習慣是很重要的。


3.即使有限,也永遠要對患者尚存的能力保持希望。最好記得患者在日常生活方面的自主能力會喪失的很快,如果我們不再讓他自己做的話。


4. 所有我們進行的活動都是由一連串的小動作連接完成,我們稱之為步驟。例如,當我們穿衣服時,會先選擇衣服再搭配試穿、調整、最後才決定。


5.當患者成功地完成一個動作,就立即稱讚他。即使不成功,也不要表現出埋怨或失望,失智症者對冒犯行為特別敏感。


6.如果患者分心了,就溫和地叫他繼續這項活動。


7.在活動要開始之前告訴患者即可,不要太早下命令。例如,如果他習慣在早餐後穿衣則不要在他一起床就告訴他:「你今天要穿那件藍色的連衣裙」。


8.當患者病情變得較嚴重時,你最好用肯定句而不要用疑問句來幫助患者,因為疑問句會讓他憂慮。


9.依照患者的注意力,避免會讓他分心或阻礙他專心做一件事的對話。


10.如果你用手幫助患者洗澡或穿衣,要向他解釋你在做什麼,以免他受到驚嚇。


11.試著保持用相同的方式完成活動,這樣可以建立常規,使患者安心,也有助於他的自主性。避免失常行為的發生十分重要。持續是有效助於患者日常生活活動的關鍵。


12.如果患者拒絕進行活動,則不要強迫他做也不要有負面反應出現,以免使他感到不快。你可以過一會再叫他繼續。


 


如何幫助患者盥洗如廁?


盥洗如廁對一個認知能力未受損的正常人來說,似乎是很平常的事情。但是對失智症患者卻很不一樣,一個看起來很容易的事情卻可能變成很累人的工作。


1.確認浴室的溫度。


2.確保患者的隱私。


3.到盥洗台旁,在他面前開水龍頭,讓他知道這個活動的意思,並確認水溫適合。


4.避免使用液狀的洗手乳,因為老年人對這種產品並不熟悉,一次給他一條毛巾就好。在患者盥洗時,用「抹上肥皂」、「沖水」、「擦乾」等明確的語詞對患者說話。


5.要注意可能會妨礙患者自主性的環境;如難以操作的水龍頭。因此最好不要給他盥洗時不需要用到的東西。


 


如何幫助患者穿衣?


有些方法有助於足夠長久維持患者的能力。記住:如果我們不讓患者自己穿脫衣服的話,他這方面的自主能力會喪失的更快。幫患者穿脫衣服可以節省時間,但長遠來看我們將失去更多,這種心態只會養成患者的依賴。


 


如何幫患者用餐?


失智症患者在用完餐後幾分鐘內就要求還要再吃東西。這種情況下,溫和地告訴他說他剛才已經吃過了。如果他仍堅持要吃,最好給他一些熟食。


以下是有助於順利用餐的一些建議:


◎建立規律的用餐時間。尊重患者的食物喜好。


◎讓患者坐相同的位置,如果他覺得舒適的話。


◎維持患者能力使用餐具。


◎根據患者的咀嚼能力來選擇食物的質地。


◎讓餐桌上的東西簡單化,否則會讓患者分心。


◎依患者失能的程度調整餐具和器皿。


◎如有需要,加上防滑小桌巾,並使用摔不破的、有邊的餐具。


◎如果患者必須用湯匙餵食,則要遵照他進食的速度,也許會變得很慢。可能你必須告訴他「張開嘴」、「咬一咬」和「吞下去」。


 


如何延後患者尿失禁的發生?


當患者走來走去的情形越來越嚴重,或是它變得很激動,這常代表他正在尋找廁所的緣故。請試著觀察並找出發生前的一些徵兆。你要試著去辨識患者透過這些動作想表達的訊息。


最好有規律性的提醒患者去上廁所。這是避免失禁發生最有效的辦法。

本文作者:署立朴子醫院

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