淺識流行性感冒

電子顯微鏡下的流感病毒

流行性感冒(influenza),簡稱流感,是由流行性感冒病毒引起的急性呼吸道感染。流感病毒一般通過空氣中的飛沫、人與人之間的接觸或與被污染物品的接觸傳播,是一種傳染病。它是黏液病毒科的RNA病毒。流感每年在溫帶的秋冬季節大量流行,嚴重併發症導致危重患者有較高的死亡率。

流行性感冒按照流行之程度可分為世界大流行(pandemics)、地區流行(epidemics)、局部地方流行(localized outbreaks)以及零星病例(sporadic)。

A型病毒最常見也易引起世界大流行(pandemics)及地區流行(epidemics),病毒類型有H1N1, H1N2, H2N2, H3N1, H3N2, H3N8, H5N1, H5N2, H5N3, H5N8, H5N9, H7N1, H7N2, H7N3, H7N4, H7N7, H9N2, H10N7等等,感染對象包括哺乳動物(包括人類)及鳥類。

A型流感病毒以病毒表面突起的兩種蛋白質(血凝素,Hemagglutinin及神經氨酸酶,Neuraminidase)來區分。A型病毒共有16種不同的Hemagglutinin(血凝素)以及9種不同的Neuraminidase(神經氨酸酶),命名上便以H1N1,H2N2依此類推來命名。目前僅確定H1N1、H2N2、H3N2這3種會感染人類。另外H5N1禽流感雖然暫時未有人類之間互相傳染的證據,但世界各地衛生部門正密切關注其引起世界大流行的可能性。

流行性感冒在冬天及早春到達流行高峰,其由各種各樣的流感病毒種類造成,每十到二十年,大流行病便會有很大的機會發生,並且可能殺害上百萬人民,如西班牙流感,亞洲流感和香港流感。

新的流感病毒產生,變化的是外圍的蛋白質。另外,還有一種流感病毒變異的方式,就是兩種不同的病毒類型(如H1N1和H2N2)混合,兩種病毒會互相交換自身的基因,因此創造出全新病毒,稱作抗原轉移,此過程只能在受感染的細胞中進行。由於此類變異一般時間急速,一旦發生變異,大多數人的免疫系統均沒有此病毒的資料,因此令變異了的流感病毒能在人群中大量傳染,引發流感大流行。

流感病毒的抗原性轉變(antigenic shift)大約兩三年來一次,造成一些地區小規模流行或大地區、甚至全國大流行。病毒在十到三十年病毒會出現一個「大變貌」(抗原更換),變的地方是在H或N,比方說H3N2變成H2Nl,由於所有的人都幾乎沒有抗體,所以就會形成全世界的超級大流行。

二十世紀已有四次,1918-19年的西班牙流感造成全球5千萬人死亡(也有說1億),1957-58年的亞洲流感造成美國七萬人死亡,1968-69年香港流感造成美國三萬四千人死亡,還有1977年俄羅斯流感。

新亞型病毒肆虐幾年後,有抗體的人也多了,此時又開始小變貌,使人再得病。由於流行性感冒是由病毒引起,因此服用抗生素是沒有療效的。頭痛、肌肉疼痛及發燒:一般用止痛退燒藥,症狀治療,支持性療法。


作者  中西醫師  鄧正梁  
中華民國外科專科醫師  
中醫博士
正梁中醫診所院長
本文作者:正梁中醫診所院長 鄧正梁醫師

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