感覺記憶力變差?7個「失智症」的警訊

阿金今年剛過完65歲的生日,自警察局退休閒賦在家已有兩年的時間,和太太同住作伴,兩佬早晨常到公園練氣功,下午時間上社區大學的日文課,剩下閒暇時間喜愛種種庭院花草。

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近日,阿金常感覺記憶力變差:打開冰箱門卻忘記要拿什麼、出門忘了鎖門、要唱給孫子聽剛學的日文歌卻一下子想不起來。他很擔心會不會是人家說的「失智症」?!

於是在上個月至神經內科求診,經過一連串檢查之後,醫師告知他的狀況是屬於「主觀認知衰退」,醫師解釋說,雖然阿金自覺記憶衰退,但以目前“客觀”的神經心理檢測結果來看,未達失智或輕度認知障礙程度,也就是現階段的認知功能(包含記憶等其他面向)屬於正常範圍表現。阿金聽了雖然放心不少,但更多問題在腦海浮現:那自覺的認知衰退,是不是失智症前兆呢?這樣是“正常”的嗎?

阿金的擔心不是沒有道理的。臺北市立聯合醫院松德院區心身醫學科主治醫師范齡勻說,最近的研究內容顯示,人即使沒有客觀證據的認知功能失調或憂鬱症的情況下,老年人自覺認知衰退的情形可能是“不正常”認知衰退預兆,且終究可能進行到失智的情形。這些科學證據包括了神經學大腦影像等生物標記的研究顯示:在自覺認知障礙的族群之中,的確有些人出現早期大腦灰質體積的減少、大腦代謝下降,或類澱粉(一種阿茲海默失智症腦中病變蛋白)的沈積。

然而,自覺認知衰退除了可能是阿茲海默失智症的預兆外,也可能是其他老年人身心慢性疾病所間接造成,例如:憂鬱、焦慮症、慢性腎臟病或控制不良的長期糖尿病等等。因此,當家中的老人家自覺認知(常見如記憶和注意力)衰退時,應趕快就醫來排除這些隱藏的身心慢性疾病。

范齡勻提醒,當有下列狀況時,自覺認知衰退在未來演變為失智症的風險會增加,需要更加注意:

1.有阿茲海默失智症的家族史

2.有輕微的行為障礙

3.走路變慢

4.憂鬱

5.體重快速下降

6.多種輕微的神經學病徵

7.合併有血管性疾病(周邊、冠狀動脈及腦血管疾病)

本文作者:臺北市立聯合醫院松德院區心身醫學科范齡勻主治醫師

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