數學老是考不好?可能是缺〝鐵〞了

為什麼數學老是考不好?這可能是許多國、高中學生頭痛的問題。美國
一項研究指出,缺乏鐵質的人,數理能力會比較差。

這項研究以五千多名6到16歲的兒童及青少年為研究指對象,包括了
各種種族、生長背景、生長環境以及照護者的教育程度、生活習慣等,
並排除任何可能的特殊疾病或特殊體質,在為期六年的追蹤研究發現,
體內鐵質是否足夠對數理科的理解力有很大的影響。缺鐵的人之中,超
過三分之二數理表現都不理想。

一般而言,進入青春期以後的女性會比較缺鐵,這是因為紅血球中的鐵
質會隨著每個月月經的失血一起流失,而進入青春期的時正是國、高中
階段,是求學求知的年紀,由於鐵質的不足,影響了她們在數理科的表
現,這也就是為什麼許多女生的數理成績不如男生的原因。

大腦對鐵質的感應很靈敏,鐵質不足時,對腦部的影響會早於對生理的
影響,阻礙腦部分泌神經傳送素,所以鐵質不足時,或許還沒有對生理
狀況造成影響,卻已經讓腦部無法徹底發揮功用,導致數理科學習狀況
及表現不加。

這項研究也發現了一個警訊,就是兒童缺鐵的情形愈來愈普遍,也愈來
愈嚴重。兒童缺乏鐵質是很不正常的,除非是飲食特別的不均衡或營養
不良,或是有特別的疾病,不然兒童體內的鐵質應該是要很充足的。不
過研究發現,現在兒童飲食偏向高熱量、低營養,常會攝取了許多熱
量,卻營養不足或營養不均衡,這點不得不注意,從幼童發育時期就沒
有得到妥善的營養照顧,在進入青春期後,快速生長時需要用到體內儲
存的能量就會有問題,各種毛病也就會在進入青春期後一一出現。

一般人通常數理科不好歸因於文化或社會因素,或是天生沒有數學〝細
胞〞,或數理〝頭腦〞,其實這些雖然都是原因之一,不過這項研究提
供了一個新的思考方向,就是〝鐵質〞也是不可忽略的一環。

在這項研究中還發現,鐵質的通充足與不足,只對數理科目的影響較
大,對其他一般理解力的影響就不太明顯了,這或許也就是為什麼缺鐵
的人儘管數理表現不盡理想,在其他方面的表現仍然可以相當優異。

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