打鼾一族請小心-睡眠呼吸中止症

習慣性打鼾的人,發生心臟病及中風的機會是平常人的數十倍,因為,這
些人可能罹患「睡眠呼吸中止症」而不自覺。由於患者睡眠品質相當差,
即使睡滿8小時,起床就會感到頭昏腦脹,開車就嗜睡,導致發生意外。

以往大家對睡眠呼吸中止症不熟悉,因此常常被人忽略。一般人睡覺1小
時約有5次的呼吸中斷,輕度睡眠呼吸中止症1小時會有5∼20次呼吸
中斷,更甚者可高達20次以上,而每次中斷時間約為10秒。此類患者
初期症狀是每天睡覺都會打鼾、且鼾聲雷動;隨著體重增加,開始出現睡
眠呼吸中止的情形,患者睡眠中途醒來時會有呼吸困難、嗆到或夜間頻尿
的狀況發生。

根據長庚醫院胸腔一科睡眠中心的診治團隊發現:睡眠呼吸中止症,部分
原因源於上呼吸道解剖位置過於狹窄;部份原因則是導源於喉部肌肉張力
不足。造成睡眠時氣流無法順利進入肺藏,引起血氧下降、二氧化碳累積
,人體化學接受器在接受此種訊息後,喚起病患中樞神經,讓大腦清醒以
重獲氣流,於是整晚不斷重覆上述過程,長期累積下就會產生後遺症。

睡眠呼吸中止症的主要後遺症包含:
心臟血管方面,由於夜間長期缺氧造成週邊及肺部血管收縮,使病患出現
高血壓及肺動脈壓力升高,心臟負荷增加而造成心臟衰竭。實際上,夜間
睡眠中止次數和血壓有極大的關係,有些病患在治療後,血壓甚至不需藥
物控制。血管收縮會造成缺血性心臟疾病,常有病患晚上出現心絞痛,甚
至引發心肌梗塞或猝死。長期心臟負荷,加上血流不足的情況下,心率不
整便經常出現。此外血管在高血壓影響下,易造成血管壁破壞,演變為腦
部血管阻塞(中風)。

精神認知方面,雖然病患在夜間不一定會醒來,但由於長期在睡眠中有上
百次喚醒的過程,因此病患有效的睡眠其實很少,導致日間精神渙散、嗜
睡、注意力不集中、認知及記憶力大幅減退。

雖然平常睡眠呼吸中止症病患並無立即的生命危險,常常忽略不予以治療
,但長久下來,對身體及精神上造成傷害,甚至威脅生命,然而只要即早
治療,不要引起併發症,患者病情都可獲得改善。

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