『喊水會結凍』-談自我預言的心理

『喊水會結凍』-談自我預言的心理(Self-fulfilling prophecy)


不知道各位是否有過這樣的經驗:對一件事,例如上台報告或參加一個宴
會,原本預期會失敗或受窘,結果真的如預期的一般,反之原本預期會成
功或玩得很愉快,後來結果也不差。對於這樣的現象,也許各位不會太去
重視,或認為只不過是巧合而已,但是以心理學的眼光來看,事出必有因
,而且這個原因有部份還跟你有關,而究竟這樣的關係是怎樣造成的呢?
這就是我們今天的主題-自我應驗預言或簡稱自驗預言-所要談的。

先從這個名詞表面的字詞來看,預言,在日常用語裡面就是對尚未發生的
事情有一個預期性的想像或認定,例如氣象預報會預言明天下雨的機率有
多少,而股市分析師會預言明天的股市會漲還是會跌,而所謂的應驗就是
,這樣的預言成真了,例如氣象預報預言明天會是晴朗的好天氣,下雨的
機率很低,而結果第二天真的出太陽,或是股市分析師預言明天的股市會
上漲,結果第二天股市真的就漲了,這就表示這兩個預言應驗了。那麼,
在前面加個「自我」又是什麼意思?自我,白話一點講就是自己,把他跟
後面的詞合起來看,自我應驗就是自己應驗自己,一個會自己應驗自己的
預言就是自我應驗預言,例如你原本預期上台報告會報得很爛,結果一上
台果真結結巴巴的,證明了你的預期,所以所謂的自我應驗預言就是:
「一個人對自己(或別人對自己)的預期,將會在往後的行為結果中應驗
,自己的作為將驗證自己的預言」,簡單講就是「你原本預期的是什麼,
結果就會受到你的預期影響而成真」。

也許你會覺得:真有那麼厲害,那不就「喊水會結凍」(台語)了?!不
用說這當然是有限制的,例如我們又不是神,當然不可能要明天出太陽就
出太陽,但即便我們不能完全的掌控別人或外在環境,我們還是可以掌控
自己,而自我應驗預言針對的也就是自己對自己的預言,例如在醫學上早
有發現的,若病人自己預期或經醫師告知病情輕微的,在治療後復原得比
較快,反之若預期自己病情嚴重的,對治療的反應會比較不好,甚至很多
慢性病人,例如癌症病人的病情還會因為預期不良而惡化;另外在教學成
效的研究上也發現,如果學生相信自己是優秀的,那麼從學習中獲得的樂
趣與成績通常也會比那些自認駑鈍的來得高;而像焦慮症、心身症等精神
官能性異常,其症狀也經常是預期性焦慮的結果,例如一個社交恐懼的個
案之所以無法面對陌生人,有很大部份的原因是出在他預期別人會對他有
不好的評價。

為什麼會這樣呢?其中一個很重要的因素就是預期會影響到動機,例如你
如果預期這次的數學考試很難,你再怎麼讀也不可能及格,那麼你將會寧
願讀英文也不碰數學,而結果可想而知,反之如果你某一次在數學上獲得
不錯的成績,你可能就會覺得自己在這上面是有天份的,下次在面對考試
的時候就會更認真準備,成績當然會越來越好,而正因為如此,才會有心
理學家提出「沒有失敗者的學校」這樣的概念,因為藉由鼓勵不僅能提昇
學生的學習動機,相對的其自尊、自信等也都會比處在責罰的環境中的學
生來得高。

另外一個很重要的因素是預期會影響到注意的焦點,例如有一個已經被說
爛了的例子:半杯水,悲觀的人說「只剩半杯」(因為他注意到沒水的部
份),樂觀的人說「還有半杯」(因為他注意到有水的部份),而經常我
們會注意些什麼就受到你我對事件預期的影響,只要你稍加注意,生活中
這樣的例子俯拾皆是,例如:對上台演講有焦慮的人經常會預期自己的演
講是失敗的,而正因為他會去注意在聽眾中有多少人在打哈欠甚至打瞌睡
,或是自己哪一段說得不順,所以他的演講沒有一次成功過;如果你對某
個人的印象不好,你就會開始注意他有哪些讓你討厭的行為,從而越發肯
定這個人是令人討厭的;一個擔心自己生病的人會去注意自己身上任何的
不適,即便一點問題也沒有他也會覺得怪怪的而去看醫生;一個憂鬱症的
病人因為預期未來是沒有希望的,所以在他的眼中只會看到灰暗、負面的
事情;你會因為預期不受歡迎而在聚會中注意到別人經常以厭煩的態度對
你,但實際上可能只是對方疲倦了而已。

如何,很不能忽視的力量對吧?!就是因為這樣才會有人說啦:如果你相
信你能,那麼你可能可以;如果你相信你不能,那麼你一定不行,所以,
告訴我,你對自己的預期又是怎樣的呢?


本文作者為KingNet國家網路醫院駐院心理師&慈惠醫院心理師陳信吉

延伸閱讀

參與回覆

    立即訂閱我們的電子報

    掌握最新健康消息!