愛滋不用怕,愛滋病疫苗即將問世!

根據動物實驗,科學家們在猴子身上所得到的研究數據頗令人振奮,
而這項最新的成果暗示,愛滋病的疫苗有可能在幾年內問世,將來只
要施打疫苗,就可以不用害怕HIV病毒的侵襲。

雖然這項實驗仍然無法預防猴子感染愛滋病毒,但卻可以令感染後的
猴子不發病,使其免疫力增強,並控制病毒量在幾乎檢測不到的範圍
內不會增加。若是這項結果應用在人類身上,而且可以得到相同效果
的話,那麼將可立即有效地控制愛滋病的疫情,尤其在一些東南亞國
家。

科學家們主要的工作,就是製造出「基因疫苗」,經由增加額外的免
疫球蛋白,讓體內的免疫系統有效地防護身體;科學家將猴子分成兩
群,實驗組注射新疫苗,對照組則不做任何處理,然後讓這兩群猴子
同時暴露在愛滋病的致病因子之中,最後兩群猴子都感染了愛滋病毒
;沒有經過任何處理的猴子體內愛滋病毒迅速增生蔓延,並全面破壞
其免疫系統,對照組的猴子在感染140天之後約有一半死亡。另一
方面,受過疫苗注射的實驗組猴子,身體內的免疫系統異常強大,而
體內的愛滋病毒量到達幾乎檢測不到的地步。

這項研究可能徹底改變愛滋病在人類疾病史上的角色,研究小組目前
必須確認這種新疫苗的效果是否夠長,還是必須隔一段時間再繼續施
打;在西方國家中,愛滋病患通常接受所謂「雞尾酒」的混和藥物療
法,「雞尾酒」療法藉著引發人類的自體免疫力和控制人體中愛滋病
毒的數量來達到延長生命的效果,但是這種混合藥物療法非常昂貴,
而且只有在少數醫學發達的國家中才有,一般民眾根本是只可遠觀聽
聞,卻無法確實利用。

科學家們想法是,一種簡單便宜且可近性高的醫療方式,可以使感染
愛滋病的人燃起一線生機,就算是藥效不長必須定期施打也無所謂。
但必須注意的是,這種新疫苗並不是用來「預防」愛滋病感染,也不
能用來「治癒」愛滋病,只能夠有效控制「愛滋病毒的數量」和「增
強人類免疫系統」,以達到幫助愛滋病患的目的。

愛滋病團體對此項研究積極表示歡迎,而科學家目前最重要的是進一
步進行人體試驗,若在證明人體中也有相同的功效,到時候人類醫學
在克服愛滋病這種所謂「世紀黑死病」方面將可跨出一大步。

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