牙齒痛也有可能是三叉神經痛?!

台北有一名四十幾歲的婦女連續兩個月來,右邊下巴經常產生電擊般的疼
痛,感覺上好像右側下排牙齒痛,因而尋求牙科醫師診治,在先後被拔除
三顆牙後,疼痛卻絲毫未減,直到至神經內科求診,才知道原來是三叉神
經痛。

實和聯合診所神經內科洪作行醫師指出,三叉神經痛的特徵十分特別,在
神經內科很容易可以透過問診得知,如果民眾對疼痛能有清楚描述,應該
就可以避免類似這位患者的情形。

洪作行醫師並表示,門診中常可以看見被拔牙後,才來求診的三叉神經痛
患者,其實,三叉神經痛的疼痛特徵是突發性、像電擊般的尖銳疼痛,還
會痛到無法入睡,甚至痛醒的地步,除了不定時發生外,疼痛還會因為觸
摸、漱口、進食而誘發,普通止痛藥根本無法減輕疼痛。一般來說,經過
詳細問診後,醫師可完全排除頭痛或牙痛的可能,而診斷為三叉神經痛。

洪醫師說明:三叉神經主要掌管顏面感覺,每一叉神經共一對,均有左、
右之分。第一叉神經掌管從眼睛以上到頭頂部的感覺,如果發生疼痛情形
,患者通常會以為是頭痛;第二叉神經掌管從上唇到眼睛間的感覺,疼痛
時會讓人誤以為是上排牙齒在痛;至於第三叉神經則掌管下巴的感覺,疼
痛時就像是下排牙齒痛。因此,三叉神經痛患者常誤以為是頭痛或牙痛,
而延誤對症治療。

各年齡層都可能發生三叉神經痛,原因包括三叉神經瘤、曲折或膨大的血
管壓迫到三叉神經所造成,此外,感冒病毒感染與不明原因的發炎,也都
是可能的致病因素。診治上,必須透過核磁共振檢查,瞭解是否為腫瘤,
或神經受到血管壓迫所引發,再視情形施行外科手術摘除腫瘤,或將血管
與神經隔開;如單純屬於神經發炎情形,可透過藥物與三叉神經阻斷術來
達到穩定神經的效果。

根據醫學統計,第三叉神經的疼痛最為常見,也最會被誤認為是牙痛。因
此,洪醫師也建議民眾,如果經由牙醫初步認為並非牙齒本身問題的話,
不妨由神經內科醫師再次診斷,以找出疼痛真正的原因。

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