走出生命的低潮—了解自殺、掃除自殺的陰影

自殺已連續三年民國86、87、88年名列衛生署公佈的國人十大死因之一,
每年國內自殺死亡人數超過二千人。自殺噩耗不僅因為生命的消殞令人感
嘆,其所造成突然的震撼,往往還在於令周遭的親友感到錯愕、難過、婉
惜、乃至自責、不解、指責甚至憤怒。

現今社會漸趨複雜,彼此影響益形密切的同時,當發生自殺事件時,社會
也油然地關切和質疑,是大環境的變動,導致了自殺個案的發生和增加嗎
?人們該當如何自保或協助需要的人?

自殺的相關因素是多層面,且相互交錯影響的。而自殺者背景的多樣性和
生前境遇的事故變化,加上事件本身的意外和突然,可能使得自殺蒙上疑
雲和詭譎的印象。國內外的研究相當一致的顯示,嚴重的憂鬱表現是自殺
身亡者生前和出現程度較嚴重的自殺行為時,最普遍的共通症狀,都約有
八成存在有障礙性憂鬱的表現。
其他常見的狀況為,焦慮症狀、酒精或藥
物濫用、合併生活重大事件壓力。有較多合併症者,在面臨殤慟或壓力事
件時的耐受性較低,出現自殺想法或自殺行為的危險也較高。

自殺是伴隨在自殺想法後的行為,有自殺想法並非瘋狂,卻也絕非鳳毛麟
角。世界衛生組織最近的研究指出,在接受家庭醫師診療的病患當中,百
分之八點八在就醫時存有想自殺的想法。這當中在無任何精神疾病的患者
,有百分之一點三的人有此想法,相對地,處於憂鬱期的患者則百分之三
十四點五有自殺想法。

而在存有自殺想法的家庭醫師患者中,百分之三時點一是沒有明確的精神
疾病的,即便放寬精神疾病的門檻來看,也仍有百分之廿一點五的患者是
構不上達到任何精神疾病標準。不過報告提出警醒,在有自殺想法的患者
中,有高比例的人具有憂鬱表現。特別指出對憂鬱症狀的篩檢和警惕,是
提防自殺想法,乃至自殺行為的重要措施。

以針對地區型大災難如洪水、地震、颶風、龍捲風等,之後居民自殺率的
國外研究,對於災難後自殺率是否上升,並無定論,這也顯示自殺影響因
子的多層面性和多樣性,而災難後居民的處境又受到種種環境、社會政經
措施、家庭及個人等正負面因素所交互影響。災難尚且如此,而單一或接
連的社會事件,對於自殺發生率的直接影響,更需小心的評估和認定。

多數與自殺相關的研究也表示,原本無精神疾病的人,在壓力環境或事件
下出現明顯憂鬱表現者,以及曾患精神疾病而面臨壓力刺激呈現精神不穩
定,特別是憂鬱症狀者,是防範自殺危險的重要對象。

憂鬱症狀是可以察覺的,憂鬱更是可以經由專業的協助和治療得到改善的
。話雖如此,憂鬱症患者或其他明顯憂鬱表現的個案,往往有延遲接受專
業協助的現象,個案的不自覺、否認,周遭親友的忽視,是拖長病程、延
緩就醫的主要原因。臨床上不乏已經出現自殺行為送醫急救,才被察覺早
已有憂鬱症狀的遺憾個案。

對憂鬱表現的認識和了解,和周遭的人保持適當的良性互動與接觸,讓潛
伏的個案有較多機會被察覺,加上足夠的警覺,早期偵測問題,及早有機
會適當處理,仍然是減少自殺悲劇發生重要而實際的方法。

台北市立療養院推動憂鬱症的早期防治,透過本院的心情專線的諮商服務
、網路衛教宣導、門診衛教演講、門診、住院診療,連同其他精神醫療院
所、心理衛生機構提供的服務,希望增進民眾對憂鬱症的認識和警覺,進
而早期治療,減少併發症,包括令人扼腕的自殺遺憾。

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資料來源:台北市政府衛生局、台北市立療養院、董氏基金會

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