大家所熟知的關節炎症狀、致病因及其治療

昨天上午於彰化基督教醫院學術講堂舉行「關節炎醫療講座」,由張振
沛醫師專題介紹「認識關節炎」、謝松洲醫師主講「關節炎的治療」,
吸引兩百多位民眾前來聆聽,其中不少是長期飽受關節炎疼痛困擾民眾
,不辭路途聞訊特地前來參加,提出切身之痛求教與大家經驗交流。

張振沛醫師指出,「關節炎」汎指人體一個或多個關節,受到破壞所產
生的臨床症狀;可以分為「發炎性」與「非發炎性」兩種,常見發炎性
關節炎,較為大家所熟知的是「類風濕性關節炎」、「僵直性脊椎炎」
、「痛風關節炎」等;非發炎性的病變以「骨性關節炎」為代表,也就
是所謂的「退化性關節炎」。

關節炎的致病原因來分類,如細菌、結核菌、黴菌、病毒等微生物感染
之後引致的關節炎,也是一種發炎性關節炎可稱之為感染性關節炎,另
痛風及偽痛風成因於代謝性障礙又可稱為代謝性關節炎,關節炎的分類
方式極為複雜,也包含了許多臨床上不同的疾病,在臨床診斷上,尚需
配合實驗室的數據及放射診斷學,核醫等診斷技術方能確保正確的診斷
,以達到治療的目標。

謝松洲醫師表示,關節炎的治療,最重要的是確定的診斷。在所有的關
節炎中幾乎都會用到的同樣一種藥,那就是所謂的消炎止痛藥,或者更
精確一點的講就是非類固醇消炎止痛藥,對於一般的急慢性關節炎絕對
有其顯著或立即的療效,也就是說有其治療上必要的角色。

對慢性關節炎來說,非類固醇消炎止痛藥就顯得療效比較有限,因此針
對關節炎種類的不同,使用一些可改變疾病本質或病程的藥物,即所謂
的疾病調節抗風濕藥物或治本的藥物,不再只是長久依賴非類固醇消炎
止痛藥而仍然造成後續關節的破壞變形。非類固醇消炎止痛藥雖然沒有
改變病程的療效,但是在一些急性關節炎如痛風的急性發作,短暫的使
用即可立即減緩或消除其症狀。

對於各種急慢性關節炎來說,腎上腺皮質類固醇是個相當強力有效的抗
發炎藥物,針對不同的關節炎可以有口服、肌肉注射、關節腔內注射甚
至脈衝治療等多種方式。但是在使用上要注意避免不必要的長期或大量
類固醇的服用,以減少可能的副作用。

對於關節炎的治療來說,最重要的是如何使關節炎不再發作,所以必需
使用抗風濕調節藥物或其他如秋水仙、降尿酸藥物等來改善基本的致病
原由。這類藥物具有改善病程,減少關節的侵蝕、破壞、變形及喪失功
能等後遺症,甚至達到疾病本身的緩解而不需要再使用關節炎的治療藥
物。

隨著風濕病學的進步,對疾病的致病機轉有了更多的了解,治療的方式
及選擇增多,更重要的是藥物治療有了更好的療效及更高的安全性。但
是其中最重要的還是要配合風濕科醫師的診斷與治療,使疾病本身受到
良好的治療及控制,更可以提高生活的品質以及減少後遺症的發生。

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