您真的要提早度過八十歲的老年生活嗎?

根據統計,國內因罹患關節炎情況嚴重導致不良於行,而進行膝關節置
換手術的病患每年就高達八千個病例,其中90%的人工膝關節是仰賴
進口,其餘10%則是由國外進口金屬與塑膠原料、在國內研發製造。
據高雄醫學大學校長王國照指出,雖然人工膝關節的置換手術,在所有
骨科手術中,是最容易預期成功的手術之一,危險性極低,術後之復健
若能遵從醫師的囑咐,也多能恢復正常的生活作息。

但是,王國照校長也表示,對於需要經常跪〈例:求神拜拜〉、蹲〈例
:種田、使用蹲式馬桶〉、屈膝〈例:打坐〉的東方人來說,傳統的人
工膝關節卻也面臨一個問題:其最佳主動彎曲度僅可達一百二十度,一
般日常坐椅、爬樓梯、騎腳踏車、跑步或游泳等動作雖可進行無礙,但
並無法進行跪、蹲、屈膝等需要高彎曲度的動作。因此長久以來醫界也
一直致力於要突破此一極限。

傳統的人工膝關節因受限於彎曲時關節接觸面較小,因此最大彎曲度只
能達到一百二十度,無法進行如:上下計程車、種花、屈膝與幼童玩耍
、撿拾掉落物等需要較高彎曲度的動作,而且接觸面也容易導致塑膠墊
片遭切割破裂。至於新引進的「高彎曲型人工膝關節」醫療器材,不只
是材質佳,同時還加大了高彎曲角度時關節與內襯的接觸面,此時再配
合手術修正股骨後方的切骨部位,在最理想狀態下〈亦即病患未過於肥
胖、術前至少能彎曲一百二十度、可配合術後復健療程者〉,將可大幅
提高膝關節主動彎曲角度到一百五十五度。

根據統計,國內因罹患關節炎而必須進行膝關節手術的病患,每年就超
過一萬兩千多人,而實際會進行置換人工膝關節手術的病患,卻只有八
千人左右,比例並不算太高。究其原因,國人對於施行手術以及漫長的
復健過程的自然恐懼排斥心理固是其一,病患本身對於生命的關注程度
,對醫生的信賴,也是影響因素之一。

王校長表示,相較於國內施行人工膝關節置換手術的比例,國外接受該
項手術的比例就相對較高,平均每年約有30萬的病患進行置換手術,
只有不到10%比例的病患,會選擇不動手術;而在鄰近的日本,每年
也約有三萬五千名病患進行置換手術。究其原因,一方面雖是西方人對
手術、醫生的接受度和信賴度較高,更重要的是,他們對於生命的關注
遠超過東方人。對他們而言,一個正值四、五十歲壯年期的人,因為關
節無法正常行動、跑跳,而必須提早度過八十歲的老年生活,在家中躺
臥終日,是件很不可思議的事。

因此,王校長在此也特別呼籲有此病症的患者,其實人工膝關節置換手
術的危險性極低,手術時間也僅需歷時1-2個小時,甚至術後第二天
大多都可以拄著柺杖下床活動,所以只要您本身並未有神經傷害、關節
骨質缺損或骨質疏鬆、糖尿病、心臟病等不適進行置換手術的問題,一
旦找到具相當經驗的骨科醫師,確實做好術前、術後復健的溝通,一次
成功的手術,加上3個月的復健時間,日後只要每半年定期追蹤檢查,
平日多補充含鈣質食物、讓飲食正常化,不要濫服藥物、類固醇,就能
讓您過著美好快樂的生活:打高爾夫球、游泳、從事園藝嗜好等,其實
是相當值得的。

不過,儘管「高彎曲型人工膝關節」的引進將可大幅改善傳統人工膝關
節所面臨的問題,王國照校長認為人工膝關節手術仍有極大的改善空間
,簡而言之需朝以下兩個方向來努力:

一、不斷研發更新、更好且耐用的材質,以延長使用時間,
  讓病患一生只要進行置換手術一次,而且人工膝關節的
  功能得以與正常膝關節無異。

二、藉由基因治療的科學方式,讓年輕的病患,即便是其關
  節表面受損,也能將其正常的軟骨或骨骼重新整造出來
  ,如此一來,以後要進行人工膝關節置換手術的機率也
  會降低許多。

在即將邁入高齡化社會的現代,當人們的平均壽命要比前人延長許多時
,如何慎重看待生命中的每一天,是非常重要的一件事。

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