讓人食不下嚥 又說不出口的-口腔癌

「高高的樹上結檳榔,誰先爬上誰先嚐……」多年前這首快炙人口的歌
紅遍街頭巷尾,有台灣口香糖之稱的檳榔,也在一時之間炙手可熱,直
到現在仍可看到靠檳榔提神的「問將」先生,一口香煙一口檳榔的戴著
貨物穿梭在大街小巷,隨處「吐血」的現象,一度蔚為老外的奇觀。但
是隨著民國八十八年及八十九年的台灣男性癌症十大死亡原因中,口腔
癌連續二年蟬聯第七位,歸咎起來抽煙與吃檳榔都是危害男性健康的主
要殺手。

光田醫院耳鼻喉科劉耿僚醫師表示,口腔癌經證實與吃檳榔及抽煙有著
極大的關係,若同時有飲酒的習慣,則罹患口腔癌的機率遠比一般人高
出數十倍。劉醫師更指出,臨床中在口腔癌患者的身上,經常可發現罹
癌的部位發生在頰部黏膜及舌頭,這即是因為嚼檳榔所致,其次裝配不
當的假牙或蛀牙也容易造成長期刮傷刺激黏膜,以致於口腔細胞惡性化
,另外少部份口腔癌則可能是細菌感染所致。

由於口腔癌的早期症狀有:口腔黏膜潰瘍久久不癒、黏膜出現白斑、紅
斑或纖維化、口腔內異常腫塊出血或疼痛,因此有上述徵狀發生時即要
懷疑口腔癌的可能,應趕緊前往耳鼻喉科就醫,以免延誤病情。

值得一提的是,男女罹患口腔癌的比率約為四比一,因此雖然嚼檳榔與
抽煙是罹患口腔癌的最主要原因,但還是有少部份人會因為體質遺傳、
環境污染或口腔衛生不佳而罹患口腔癌,一般民眾仍得注意!

劉醫師進一步指出,口腔癌若發生的早,可以藉由手術方式完全切除治
癒,但若拖到晚期才接受治療,則癒後效果將大打折扣,尤其在臨床中
經常看到一些被診斷為口腔癌的患者無法相信罹癌的事實,不願接受正
規的醫療方式,反而去求助偏方草藥,到頭來病情加重或無法進食再回
到醫院治療時,多以為時已晚。

為避免悲劇一再發生,劉醫師也提醒民眾,雖然口腔癌發生的年齡多半
在五十至六十歲左右,但已有逐漸年輕化的趨勢,因此戒除檳榔與煙酒
,其次維持個人良好的口腔衛生習慣,才能遠離癌症的威脅。

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