九月二十一日是「國際失智老人日」

曾有人用「每天36小時」及「沒有結束的喪禮」來形容失智老人照顧
者長期的心情。「失智症」就是俗稱的老人痴呆症,是因為腦部功能退
化,而造成記憶力、判斷力和思考力衰退的一種疾病,但因民眾普遍對
失智症認知貧乏,加上專業收容機構缺乏,專業人才不足,造成患者家
庭困難與種種的社會問題。

目前失智老人人口約佔台灣老年人口的百分之二到三,也就是說約有三
萬到四萬多名失智患者,其中有九成以上由家屬照顧,僅少數在一般療
養機構接受照護。由於國人對此症認知不深,因此當大部份老人有身心
異常症狀發生時,往往被誤認為是老番顛或老年期的自然退化現象,而
延誤了治療時機,加上國內失智症照護機構有限,家屬常獨自承受照顧
的壓力,也不知道失智症有許多社會資源可運用,甚至相關機構的工作
人員對失智症也不瞭解,未能有效轉介社會資源如重大傷病卡、老人走
失手鍊等供家屬利用。


關於失智症  【ABOUT DEMENTIA】

●什麼是失智症?

 失智症是用來描述一種進行式功能退化性疾病症狀的詞,失智症
 廣泛的描述記憶衰退、智力喪失、社交及情緒功能障礙。有很長
 一段時間,病患看起來健康,但大腦內在已無法運作。

 *失智症有很多不同的形式,最有名的是阿滋海默氏症,
  佔了失智症成因的50-70%,阿滋海默氏症是一種大腦進
  行性退化的疾病。

 *血管性失智症(也稱為多發性腦梗塞失智症)則為第二
  位重要失智症成因。

 *其他造成失智症的原因包括巴金森氏症及其他罕見因素。

●主要症狀記憶喪失

 失智症最主要的症狀就是記憶喪失,我們經常會發生健忘的事情
 ,但是失智症的健忘可使與一般人的健忘不同;他們的記憶喪失
 是持續性、漸進性而且不是偶爾才發生的。這些會影響他們的工
 作或家庭的任務,有時會找不到回家的路,更嚴重的會忘記如何
 穿衣服或如何洗澡。

●哪些人會得失智症?

 失智症會發生在任何人身上,但大部分好發於65歲以上,85
 歲以上的老人更有超過四分之一的發生率,有一些人更是在30
 歲、40歲、50歲左右即得到失智症。

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