卵磷脂可抗癡呆、防老化?!

一般人談到脂肪,就聯想到身上的肥肉,對脂肪多存負面印象;但是,
有一種脂肪,不僅是人體重要的神經傳導物質,甚至被製成健康食品販
售。根據國外研究,這種脂肪中的膽鹼,與老年癡呆症患者腦部缺乏的
物質有關;因而可能成為對抗老年癡呆症的明日之星;這個被寄予無限
厚望的脂肪就是卵磷脂。

卵磷脂顧名思義,就是存在蛋黃中的物質。台灣大學農化系教授李敏雄
指出,卵磷脂是一種由甘油、磷酸、鹼及兩分子脂肪酸結合構成的生體
脂質,尤其在植物種子、蛋黃、腦及神經細胞中含量較多,卵磷脂是構
成生物體細胞膜的重要成分,可控制各種成分進出細胞,維持細胞正常
運作。

最近研究更發現,卵磷脂中所含的膽鹼(Pc),是人體必須神經傳導物質
一乙醯膽鹼的前趨物。研究發現老年癡呆症患者的腦部,膽鹼含量較常
人少很多,因而神經傳導不良,並出現記憶力滅退、行動遲緩等症狀。
他指出,國外曾以貓、狗進行動物實驗,使用大豆卵磷脂餵養貓狗,結
果發現,添加卵磷脂後所有年齡的貓狗毛髮都變亮、少脫毛、精神好、
具行動力,對老貓和老狗,卵磷脂也可增強食欲,減少關節發炎、疼痛
、回復過去教導的技能,似有記憶力回復情形,而對執勤中的看門犬,
則有警覺性提高、疲倦易恢復等功效。卵磷脂在動物實驗中呈現出的效
果,令不少人對它寄予厚望,市場上也研發出各種卵磷脂產品,不過,
李敏雄比較了各種卵磷脂的磷脂質成份後發現,在大豆、蛋黃、玉米、
棉籽、油菜籽、葵花籽及豬腦中,來自動物的蛋黃、豬腦卵磷脂,不但
膽鹼含量較高,甚至還內含神經鞘磷脂,是腦細胞膜重要組成物質。但
是,豬腦、蛋黃膽固醇偏高,中老年人不宜大量食用,在植物種籽中,
油菜籽、玉米 及大豆卵磷脂所含的有效成分也不少。

雖然沒有明白標示內含卵磷脂,事實上,日常生活中許多食品也含有卵
磷脂,李敏堆表示,由於卵磷脂表面活性佳,對各種不溶於水的油脂,
均具結合作用,因此可做為乳化劑、濕潤劑、分散劑、保水劑等多功能
食品添加劑舉例而言,冰淇淋的滑潤口感及麵包的鬆軟甚至奶粉的即溶
功效,都是添加了卵磷脂的效果。

市售卵磷脂產品雖方便,但除非是病患,一般人從蛋黃中攝取的卵磷脂
就足夠使用,蛋黃不僅便宜、卵磷脂有效成份更佳,一日一至兩個雞蛋
,攝取適度的膽固醇及油脂,未必不好。不過,他也提醒,卵磷脂雖有
益健康,畢竟是高熱量脂肪,吃多了還是會胖,千萬不要顧了腦子上賠
了身材。

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