正確使用抗生素,藥到病除沒煩惱

作者�臺大醫院張上淳醫師

抗生素是一群可抑制細菌生長或殺死細菌的生化物質,基本上人類使用
抗生素就是用來殺死細菌的,因此,當有細菌侵入我們體內,造成感染
發生疾病時,醫師就會使用抗生素來殺死侵入的細菌,以治癒疾病。

抗生素的種類很多。不同的抗生素可能對不同的細菌有效,因此,一般
而言要使用抗生素之前,必需先知道造成感染的細菌種類為何,才能正
確的使用抗生素。而要知道造成感染的細菌種類為何,通常必需經由一
些檢查或細菌培養或由醫師專業判斷才能知道。因此,抗生素的使用必
需經由醫師的處方才可以使用。

人體發生感染,常會有發燒、局部發炎等現象,但並非所有的發燒都是
由感染所造成的,發炎也未必就是感染所造成的,而感染也不是只有細
菌會造成,還有濾過性病毒、黴菌、寄生蟲等各種微生物均可造成人體
感染。因此,發燒未必就需使用抗生素,而發炎也不是就要用抗生素治
療,這些仍然需要經由醫師的專業判斷。一般人常誤將抗生素稱為消炎
藥,這是不正確的。

抗生素雖可用以殺死細菌,但細菌基於物競天擇、適者生存的自然原理
,也會經由基因的突變或因其他細菌身上取得抗藥性基因(不被抗生素
殺死的基因)而演變成抗藥性的細菌。這種抗藥性細菌即使在有抗生素
的環境中仍能繼續不斷的分裂繁殖,以致人體後來的感染都變成抗藥性
細菌的感染,此時抗生素就殺不死細菌而無法發揮療效了。一般而言,
言抗生素使用的愈多,細菌的抗藥性情形就愈嚴重。為了避免發生大量
抗藥性細菌感染的問題,我們就應節制且適當的使用抗生素,避免任意
使用或亂用抗生素。

日常生活中最常不當使用抗生素的情形大概就是感冒時使用抗生素,感
冒大部份是濾過性病毒所引起的,抗生素對它並無療效,但因感冒時常
會發燒、喉嚨發炎、鼻子發炎(咳嗽有痰、流鼻涕),因此一般民眾或
醫師、藥師就可能會想使用抗生素來治療發炎,其實抗生素對這些病毒
所引起的發炎並無治療效果,除非證明其喉嚨發炎是因為細菌性感染所
造成的。

因此,民眾應避免任意自行到藥房購買抗生素使用,也不應主動要求醫
師開立抗生素處方,而一旦開始使用抗生素治療,也不應隨時停藥或減
量使用;而在就診時,也應禮貌的詢問醫師自己的病是不是細菌感染所
造成的,是否需要服用抗生素,若要服用,該如何服用(包括多久服用
一次、一次服用多少量、共計要服用多久等),以切實瞭解病情及正確
的使用抗生素。

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