千萬不要再有「缺血補鐵」的不正確觀念!

文�佳里綜合醫院家庭醫學科 蕭旭峰醫師

「醫師,我的檢查報告上說我有貧血,你可不可以開個鐵劑給我補充一
下?」相信大多數人對於「貧血」這個疾病的觀念都是這樣的,因此很
多自行在一般檢驗所作血液檢查的人,如果報告中有貧血時,就會自行
到藥房去購買鐵劑來吃。

但是如果你對貧血的認知僅是如此的話,那你可就要小心了,因為貧血
的原因非常多,學問也很大,不僅缺鐵會造成貧血,其他如遺傳性疾病
「海洋性貧血」也是貧血常見的原因之一,就連吃素的人因為缺乏葉酸
或維生素B12,或是一些慢性疾病、寄生蟲感染等等,都會造成貧血。

所以如果病因沒有搞清楚,只是一味的補充鐵質,不僅可能得不到預期
的效果,說不定還會因為吃了太多的鐵質而造成身體的傷害,並且延誤
了真正治療的時機。

人體的血液中含有多種的成分,包括紅血球、白血球、血小板及各種血
漿蛋白等等,其中紅血球裡面所含的「血紅素」,就是擔負著在人體內
運送氧氣的重大任務。在醫學上,「貧血」的定義是指血液中正常血紅
素的量減少或是被破壞過多而導致輸送氧氣的能力降低,造成身體組織
處於缺氧的情形,因而引起臨床上的各種症狀。


貧血的症狀大致上來說,患者會因為組織缺氧而容易感到疲勞、嗜睡、
頭暈、體能衰退、自覺提不起勁來、臉色蒼白等,而且貧血患者在運動
或是從事較耗體能的工作時,會因為體內需氧量增加而產生呼吸急促及
容易喘的現象。臨床上以血紅素(Hb)的數值作為判斷貧血的準則,男生
血紅素的標準值為14-16 mg/dL,女生為12-14 mg/dL (根據不同檢驗單
位,標準值可能會有些許差異),當血色素的值低於標準時就可以稱為
「貧血」。


然而造成貧血的原因非常多,大致上可以分為四大類:

 一、原料攝取不足:例如缺乏鐵質、葉酸、維生素B12等,
   多半導因於飲食營養的不均衡。

 二、造血機能不佳:雖然有原料,但是身體的製造功能不好,
   無法充分利用原料來造血,也會引起貧血,
   例如再生不良性貧血。

 三、破壞速度過快:例如溶血性貧血、海洋性貧血,
   就是因為血球生成後,很快就被人體自己破壞掉造成的貧血。

 四、慢性出血引起的貧血:例如女性的月經量較多、
   長期痔瘡出血、腸胃道潰瘍出血或是某些寄生蟲吸血等。


這麼多不同的原因引起的貧血,都有不同的治療方式,有的是只要將原
因去除即可,像腸胃潰瘍出血、寄生蟲感染等,只要疾病治療好了之後
,經過一段時間的休養,貧血的情形自然改善。有的時候就必須視其需
要給予各種不同的補充物,像缺鐵補鐵、缺葉酸則補葉酸等。至於像「
海洋性貧血」,若是輕型的患者,則根本不需治療;重型的海洋性貧血
患者,則因先天血紅素構造有問題,所以必須接受輸血治療,而且因為
經常輸血,所以不僅不需要補鐵,反而還得接受排鐵劑的治療。

所以為了診斷及治療上的方便,臨床上會依據紅血球的大小(也就是檢
驗報告上的MCV)將貧血分為:大血球性貧血、小球性貧血及正常血球
性貧血等三大類,不同類的貧血可以歸納出幾種常見的原因如下:

 1.大血球性貧血:維生素B12缺乏、葉酸缺乏、DNA合成障礙等。
 2.小球性貧血:缺鐵性貧血、鉛中毒、海洋性貧血等。
 3.正血球性貧血:再生不良性貧血等。


雖然一般來說貧血最常見的原因還是缺鐵,但是絕對不要忘記其他引起
貧血的原因還很多,否則如果是因為缺乏維生素B12或葉酸而引起貧血,
卻一再地補充鐵質時,不僅治療會毫無效果,而且過多的鐵質就會容易
沉積在肝臟中造成鐵中毒。因此建議一般民眾,如果檢查到有貧血時,
最好到醫院作進一步的鑑別診斷,找出真正的原因,千萬不要再有「缺
血補鐵」的不正確觀念了。
本文作者:蕭旭峰醫師

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