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《健檢e櫥》沒有聲音的殺手?談慢性C型肝炎的祕辛!

C型肝炎是大家很不熟悉的一種慢性肝病,很多人聽到醫師診斷C型肝炎時,總是滿臉疑惑的問道:「什麼是C型肝炎?怎麼過去都沒有聽過?」有些人甚至會問:「C型肝炎是不是B型肝炎演變而來的?」事實上,C型肝炎和B型肝炎一樣都是病毒侵入肝臟所引起的肝炎。但是前者為C型肝炎病毒,後者為B型肝炎病毒。這兩種病毒是完全不同的病毒,並不能互相轉換。

行政院衛生署新竹醫院胃腸肝膽科劉南山醫師指出,C型肝炎病毒主要經由血液感染,因此輸血、共用注射針頭、共用牙刷或刮鬍刀、性交、生產等都可能是C型肝炎病毒的感染途徑。食物並不會傳染C型肝炎,因此,C型肝炎患者不須將碗筷與家人分開使用。由於社會形態的改變,毒品、性行為氾濫,這類行為已經取代輸血成為C型肝炎的主要感染途徑。目前台灣約有30萬C型肝炎病人,但卻有一半以上的人完全不知道自己是C型肝炎病患,因為慢性C型肝炎是沒有症狀的。

那麼慢性C型肝炎未經治療,最後會有什麼結果呢?慢性C型肝炎若未經治療,約五分之一的病患經過20年肝炎反覆發作會出現肝硬化的現象,而其中約有五分之一肝硬化的病人在感染30年後會產生為肝癌。事實上,慢性C型肝炎轉化為肝硬化及肝癌的機會比慢性B型肝炎多。

一旦罹患慢性C型肝炎該如何治療呢?目前治療C型肝炎的藥物主要是干擾素加上抗病毒藥物。干擾素是一種蛋白質,具有對抗病毒複製的作用,被製成針劑,由皮下注射,每週注射一至三次,最起碼須注射半年以上。慢性C型肝炎患者接受干擾素及抗病毒藥物合併治療,按C型肝炎病毒的基因型之不同,成功率約在45∼85%之間。除了病毒的基因型之外,會影響治療效果的還有病毒的量及病人是否有肝硬化等。

劉南山醫師提及,從民國92年10月起,疾病管制局以專案的方式將B、C型肝炎的治療列入健保給付,但實際到醫院治療的病人並沒有預期的多,可能和大多數民眾對C型肝炎陌生有關。另健保局規定病患治療前必須施行肝臟切片檢查也讓許多民眾望而卻步,事實上肝臟切片雖有極輕微的危險性,但基本上在有經驗的醫師施行下是一種很安全的檢查,民眾大可放心。

最後呼籲民眾,與其冒著肝硬化、肝癌的危險不如早點到醫院找專科醫師治療,免得這個無聲的殺手將肝臟蹂躪殆盡,造成個人及家庭無限的損失。


新聞資料來源:新竹醫院

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