冬季疫苗別忽視!醫師建議老年人為疫苗首要接種對象!

王婆婆是一位活動自如的健康老人家,最近反反覆覆發燒了三天,有咳嗽、流鼻涕的症狀,家人不放心帶他去看醫生,按時吃藥。但是一、二天來,不但沒有退燒,反而高燒到39℃,而且咳嗽得愈來愈厲害,呼吸變得非常急促困難,因此送至某醫院急診室,胸部X光檢查發現有兩側肺葉肺炎及右側肋膜積水。因病情需要,王婆婆被送進加護病房接受進一步檢查及治療,在住院兩天後,由於敗血症及其合併症,經急救後無效不治死亡,經血液培養,原來兇手是肺炎鏈球菌。

人們對肺炎鏈球菌認識早在1880年代,當時此菌名為Micrococcus pasteuri。因為此菌是造成大葉性肺炎(lobar pneumonia)主要致病菌,故又名為Pneumococcus。1926年因其在痰染色後形態為雙球菌,改名為Diplococcus pneumoniae。直到1974年,因此菌在肉湯培養時呈現如鏈球菌之鏈狀結構,才正式命名為肺炎鏈球菌(Streptococcus pneumoniae)。

臺北市立聯合醫院社區醫學科主治醫師彭玉章說,肺炎鏈球菌一直是造成成人或兒童侵襲性感染的主要病原菌。臨床徵候包括:無症狀鼻咽帶菌、肺炎、菌血症、腦膜炎、中耳炎和鼻竇炎等。其他如敗血性關節炎、骨髓炎、心內膜炎、心包膜炎和腹膜炎等。甚至會導致休克、腎衰竭、成人呼吸窘迫症候群、散播性血管內凝血、多重器官衰竭和死亡。

彭玉章醫師指出,肺炎鏈球菌感染是全球導致社區性肺炎與死亡主因之一。在美國,肺炎鏈球菌疾病每年引起約50萬例肺炎、4萬例的死亡,即使是住院、接受適當治療的肺炎球菌病患中,仍約有15∼20%患者死亡。容易罹患肺炎鏈球菌疾病的高危險群包括兩歲以下兒童、70歲以上的成人、HIV病毒感染及免疫功能不全的慢性病患(特別是無脾症及免疫球蛋白缺乏症)。

由於肺炎鏈球菌感染會造成嚴重疾病甚至死亡,加上快速攀升抗藥性問題,特別是針對高危險群,接種疫苗是目前最有效預防方式,這種預防肺炎鏈球菌疾病有效性,在國際的學術研究已經得到證實。

目前有23價肺炎鏈球菌夾膜多醣(capsular polysaccharide)疫苗—Pneumovax 23,包含23種常見血清型的肺炎鏈球菌,這些血清型涵蓋大部分已開發國家90%以上肺炎鏈球菌的侵襲性菌種,包括台灣,此種疫苗預防肺炎鏈球菌感染的效果是60∼80%,同時針對高危險群接種的成本效益已經獲得證實。由於65歲以上老年人發生侵入性肺炎鏈球菌感染死亡率高達42.5%,建議為疫苗首要接種對象。

《冬季疫苗小叮嚀》

醫師提醒65歲以上老人是肺炎鏈球菌侵襲的高危險群,現在凡是設籍在臺北市的65歲以上老人,只需付掛號費,就可接受免費施打肺炎鏈絿菌疫苗,一般防疫效果可維持五年。


新聞資料來源:臺北市立聯合醫院仁愛院區

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