注意!小朋友吃巧克力容易躁動?!

拜網路興盛之賜,近來許多零食透過無遠弗屆的網路資訊快速傳遞而在孩童間蔚為一股風潮,從薯條兄弟、小熊餅乾球、人手一支的超商霜淇淋到雷神巧克力皆是其中代表。雖然此現象是網路世代的一種正常資訊交流,但商人刻意營造的飢餓行銷,與重複出現的資訊導致從眾心理,加上同儕間互相比較的影響,很容易讓較缺乏社會經驗與自制力的兒童青少年陷入一種「非吃不可」的情境。
    
臺北市立聯合醫院松德院區兒童青少年精神科主治醫師賴柔吟指出,近日由超商所販售、透過網路大肆宣傳的雷神巧克力正是其中一例,但在這股風潮背後,不均衡飲食對兒童青少年也逐漸成為一種隱憂。未加工的可可或黑巧克力有不少好處:可降低血壓舒張壓、增加胰島素的敏感性、可能可以減少心血管疾病發生率等,但也需注意骨質疏鬆、對腸胃的影響等。巧克力所含的糖分、咖啡因、可可鹼等,若過量攝取,會對發展中的兒童青少年造成健康負面影響。
    
對一般健康成人而言,咖啡因的代謝半衰期約為3至7小時,相較之下,幼兒對咖啡因的代謝率較成人低許多,咖啡因的半衰期在新生兒甚至會長達30多個小時,因此,12歲以下幼童應盡可能避免攝取咖啡因(咖啡、巧克力及相關製品、可樂、茶等)。
    
賴柔吟說,根據加拿大研究報告的指引,4~6歲幼童一天不要超過45毫克、7~9歲上限為63毫克、10~12歲為85毫克。但因亞洲人代謝又較慢,因此需將指引的建議量再下修。因為咖啡因會刺激中樞神經、影響睡眠,而寶寶喝母奶時,也可能間接攝取到咖啡因,這些寶寶會比較容易躁動、哭鬧、不易安撫,所以部分新生兒的母親也需要特別注意。3、4歲左右的孩子,也可能出現躁動和睡眠障礙問題。由於3歲孩子正在經歷分離焦慮、建立安全感的時期,這時候給巧克力很容易讓孩子更亢奮、躁動。
    
可可鹼亦可通過血腦屏障,達到與咖啡因類似的效果,過量使用亦可能影響中樞神經的警醒度及心情狀態。研究也發現,食品中人工添加糖與兒童血壓舒張壓及三酸甘油酯升高有正相關,造成後續出現肥胖及代謝症候群的問題。人工香料及色素,在大型試驗中,也被發現與注意力缺損過動的症狀有關聯。
    
她提醒,吃過量巧克力容易有飽足感,影響正餐食慾及均衡飲食,也可能會讓咖啡因及可可鹼代謝較差的孩童躁動不安,影響睡眠、記憶及學習狀況。
    
賴柔吟強調,健全孩童身心發展要從生活飲食習慣做起,除了避免家裡過多零食囤積讓兒童青少年能便利取得,同時也該慎選零食選項及種類,以提供兒童青少年生長發育所需的均衡營養。
本文作者:臺北市立聯合醫院 松德院區 兒童青少年精神科 賴柔吟 主治醫師

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