夜間磨牙知多少?絕非「鬼魅上身」所致!

文�宏恩醫院家庭醫學科主任 譚健民醫師

在門診中,「夜間磨牙」是偶而聽聞到的一種有趣又擾人的青少年朋友
的主訴之一。事實上,在任何年齡層中,每一個人在一生之中,也或多
或少都曾有「夜間磨牙」的經驗,甚至有些人的「夜間磨牙」現象亦會
干擾他人的睡眠,嚴重者更會造成牙齒本身在結構上的磨損。

此外,根據流行病學的探討,在「夜間磨牙」罹患者中,需要接受治療
的病患約佔罹患者的百分之五十至六十左右。根據生理學的研究,「夜
間磨牙」罹患者在長期磨牙所衍生的壓力,亦會導致顏面疼痛、牙齒對
冷熱刺激敏感度增加以及顳顎處關節產生喀喀的雜音,而罹患者在早上
起床時,則會感到顏面咀嚼肌發生酸痛、張口不舒適甚至困難,而長久
以往則更導致下顎特別異常肥大發達的表徵。

事實上,造成「夜間磨牙」的原因尚未很明瞭,也絕不是一般民眾所認
為的「鬼魅上身」所造成的。根據流行病學的探討,發現個體在情緒壓
力較大時,其發生「夜間磨牙」的頻率也較高,雖然如此,也並非表示
個體在壓力時,都會產生「夜間磨牙」的現象,此外,鎮靜劑的使用也
不一定改善「夜間磨牙」的症狀的,換言之,「情緒壓力」也僅是造成
「夜間磨牙」的其中的一個原因罷了
,但以往有些臨床醫師認為牙齒咬
合不良,則會引起「夜間磨牙」的現象,也再不會受到醫界的認同了。

此外,近年來則有些臨床醫師認為可能是由於腦神經細胞功能,在睡夢
中短暫發生異常,或腦內化學物質失去平衡而引起「磨牙」的不自主動
作;而有某些罹患特殊神經病變,或長期使用神經性藥物的病患也會出
現「夜間磨牙」現象。

根據解剖生理學的研究,得知控制磨牙的「咀嚼肌」的運作,包含有多
組的運動神經元的協調工作,其中相關的腦神經細胞輪流的放電並互相
抑制,而造成咀嚼作用的「張口肌」以及「閉口肌」輪流的收縮,因而
使得下巴產生規則性的張口及閉口的不自主活動,因而導致「夜間磨牙
」的現象。

目前,在臨床上尚未有根除「夜間磨牙」的治療方法,但是由整個磨牙
動作的神經系統的了解後,可以在這個系統的不同層次上來阻止並降低
磨牙的力道以及發生的頻率,或者減緩「磨牙」對整個咀嚼系統的影響
。在臨床上,有些醫生主張以中樞神經抑制劑(如抗焦慮藥物或鎮靜劑
)來抑制磨牙的動作,而能有效的減少磨牙的頻率。

此外,在臨床上亦能使用治療巴金森氏症候群的藥物(如Dopamine 的
衍生物)來治療「夜間磨牙」的症狀,其成效也不錯。事實上,不論抗
焦慮藥物、鎮靜劑或Dopamine 類藥物,對中樞神經系統都不具有「選
擇性」,也就是說這些藥物對中樞神經的各種神經細胞都有不等程度的
影響,也因此使得某些神經系統的功能如記憶力、理解力,判斷力,甚
至睡眠都發生障礙,這也是在藥物治療上應考慮的相對性禁忌。此外,
自我學習情緒控制或放鬆的方法,也可用來控制「夜間磨牙」的方法。

在臨床上,長期「夜間磨牙」或許可能造成牙齒本身的磨損,或使得原
有顳顎關節炎的惡化,因此有些牙醫師建議在夜間睡覺中,使用某些以
聚合樹脂為材料做成的「咬合板」放置在嘴巴中,由於「咬合板」的材
料硬度,比牙齒較軟,如此不僅可以分散顳顎關節所承受的壓力,也可
以減少牙齒本身的磨損以及減少「夜間磨牙」的發生頻率。
本文作者:譚健民醫師

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