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兒童不明原因的嘔吐,可能是腦瘤的警訊!

王小明是一位12歲的小男孩,最近一個多月來常發生嘔吐現象, 父母在此情況下乃當作小孩胃腸機能毛病,帶往胃腸科醫師處求診,可是病況不但無法獲得改善且持續存在,其嘔吐症狀漸漸變得更頻繁,而在嘔吐時也偶而伴有頭痛現象,這尤其是在晚上睡覺時或早上起床時更常發生,在經過這一個多月治療後,王小弟在本週日晚上忽然又發生劇烈嘔吐及嚴重頭痛後,人即陷入昏迷,經家屬緊急送到醫院的急診室,經急診室小兒科醫師之緊急救治與徹夜之檢查,才確認原來是腦部長了一個巨大的腦瘤,此腦瘤隨即經外科手術切除與病理報告之証實。

對於兒童嘔吐病因之探討,最常見的原因不外是腸胃消化道的先天性結構異常,或後天性機能障礙及感染疾病,其他消化道以外之病因則包括腦部病變 (如腦瘤、水腦症、 腦膜炎)、感染症(如菌血症、肺炎、中耳炎)、藥物中毒和先天性代謝異常症等;至於該如何做正確的鑑別診斷,則須由小兒胃腸科專科醫師就各別病例之病史,身體檢查與相關血液學,生化學和可能須要之超音波或內視鏡檢查做綜合性判定。

根據臨床統計報告,腦瘤病人最常出現的臨床症狀分別為:頭痛、 嘔吐、意識障礙、肢體偏癱、 與癲癇發作;由於在頭顱一定的容量空間中,逐漸生長的腦瘤不但直接壓迫正常的腦組織,更由於腫瘤體積大小,而逐漸增加顱內壓,這顱內高壓乃造成病人嘔吐與頭痛等症狀;依據文獻之報導,約30%腦瘤病人會發生嘔吐症狀,而根據馬偕紀念醫院小兒胃腸科醫師之統計,兒童腦瘤病人中,約有三分之一病人會因嘔吐等胃腸症狀,而於病症開始時,即找胃腸科醫師就醫。

從本病例觀之,對於兒童不明原因之嘔吐,若在腸胃道及其他疾病排除後,仍無法獲得合理之診斷,且病況仍無法獲得改善時,那麼尋求轉介到小兒神經科醫師,進一步接受詳細的神經學檢查與診斷,以排除腦瘤之可能性,實有其必要。

我們就此一病例,特別提醒家長們注意,一旦小孩有不明原因之嘔吐等腸胃症狀時,可別忘了也可能有腦部的問題,仍須儘快請教小兒神經科醫師,以便及早安排詳細的診斷檢查,以免失去了儘速接受正確治療的時機。


新聞資料來源:馬偕紀念醫院
本文作者:馬偕紀念醫院 蔣明富醫師

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