牙齒矯正有無年齡限制?

隨著社會經濟的發展,生活水準的提昇,人們對牙齒的要求,除了要能用外還希望能整齊漂亮,因此接受齒列矯正治療的人也愈來愈多。擁有一口整齊的皓齒及甜美的笑容,會給人良好的第一印象。


在臨床門診中,我們覺得齒列矯正治療的最佳時機,是在十至十二歲左右,接近換牙完成的時期。這時候牙齒仍在萌發中,尚未達到穩定的位置。如果能夠適時給予適當的處理,不但省時省力,而且效果最好,穩定性最佳。此外也可減少戴矯正器的時間,進而降低蛀牙的機率。從另一方面考慮,小朋友從國小五、六年級時間開始接受治療,約在國中一、二年級時可完成矯正治療,避免國三時受聯考壓力影響而無法準時就診。


如果錯過最佳時機,齒列矯正治療仍然可以有效地改善咬合不正的情形。但是可能會使治療時間稍微增長,而且治療完成後戴維持器的時間也需要適當的增長,以確保穩定性。在牙科門診中,常有病人問道:「醫師,我已經三四十幾歲了,還可以矯正嗎?」。遇到這個問題,我的答案總是:「肯定可以的!」。如果從生理學的層面來探討這個問題,牙齒受到矯正力量而在齒槽骨內移動,關鍵在於齒槽骨要有新陳代謝的能力。所以由此看來,齒列矯正應該沒有年齡的限制,只要骨骼的新陳代謝正常,就會有正常的反應。但是骨骼新陳代謝的速度,仍會對齒列矯正速度有所影嚮。這就是為什麼在十幾歲時是齒列矯正的最佳時機,而二、三十歲次之,四、五十歲再次之。但是只要齒糟骨健康,身體新陳代謝正常,六十幾歲也是可以矯正的。


然而什麼原因使成人需要尋求矯正治療?在門診中,我們可以碰到各種不同原因的成人矯正病例。歸納起來,有以下幾種情形:一、小時候不願意接受矯正治療。二、小時候根本不知道牙齒可以矯正治療。三、小時候家長無法負擔矯正治療。四、長大後較注重外觀。五、小時候因不合作而未完成矯正治療或又復發。六、牙齒排列不整易導致牙周疾病。七、前牙出現間隙或間隙增大。八、顳顎關節疼痛。九、咀嚼功能不良。十、前牙出現擁擠或擁擠情形加劇。十一、做假牙補綴物之前先將牙齒排到較好的位置。


一般而言,成人矯正的病例通常合作性較佳,大概是因為有較強的動機。但是成人矯正的病例較常有缺牙或有假牙,使矯正治療較不順暢,需要特別注意,妥善處理。另外,由於成人的社交活動較多,較注重美觀,可能較常考慮選擇透明的矯正器或隱藏式的舌側矯正器。除了美觀之外,牙周病的預防也是成人矯正時需特別注意的。在上、下顎骨差距較大的成人矯正病例,由於骨骼已無生長,較常需要以骨釘或手術輔助矯正。而成人矯正結束後,通常也需要維持較長的時間,以減少復發的機率。


雖說內在美比外在美重要,但是擁有一口整齊的牙齒似乎是基本禮儀的一部份。如果能在學生時期就將齒列矯正的問題處理好,那是最理想的。如果錯過了,也還來得及,因為成人矯正並沒有一定的年齡限制。記著,只要投資一、二年,以後整齊就是一輩子。

本文作者:仁慈醫院 齒顎矯正專科 藍鴻文醫師

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