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吃「骨」補骨?-維骨力的迷思

維骨力可以稱得上近年來的熱門藥產品,根據健保局統計,於92年給付此類藥品共有42品項,藥費支出金額約佔2億3千萬元。雖然使用維骨力的人數眾多,但大多數民眾對它的認知模糊,甚至出現以訛傳訛的錯誤觀念,認為維骨力是「吃骨補骨」的保養藥,亦更有不少民眾認為服用維骨力可減少骨質疏鬆的發生的機率,再加上市面上的相關產品種類繁多,甚至充斥為數不少比例的偽藥,因此,正確地認識及使用維骨力相關類藥產品是相當重要的。

維骨力主要成分為葡萄糖胺硫酸鹽(glucosaminesulfate),是義大利Rotta藥廠發展出的專利名稱,由於維骨力名氣過於響亮,所以一般民眾把所有葡萄糖胺的產品,都叫做維骨力維骨力是義大利Rotta藥廠專利的名稱,主要成分為葡萄糖胺硫酸鹽,由於維骨力名氣過於響亮,所以一般民眾把所有葡萄糖胺的產品,都叫做維骨力。葡萄糖胺因為製造方式的不同,市面上有硫酸鹽、鹽酸鹽、及單純的葡萄糖胺之區別;。目前屬於藥品列管的葡萄糖胺產品,單指以葡萄糖胺硫酸鹽為主成分的藥物,。其它他兩種型態的葡萄糖胺,在一般的藥局就可以購買,被視為健康食品,如:阿鈣、速療骨等。葡萄糖胺本是人體會自然產生的物質,主要分布在軟骨、關節滑膜腔液、及其他它結締組織等,但當人體老化發生退化性關節炎時,軟骨中葡萄糖胺的生成與分解易失去平衡,而導致關節軟骨磨損,出現關節僵硬、發炎、及疼痛的情形,因此,在退化性關節炎發生早期,適量補充葡萄糖胺,可以緩解關節疼痛與發炎,對於不適症狀的緩解的確有些許的幫助成效。

然而,近期研究發現,葡萄糖胺經口服用後,大部分會在腸胃道被分解代謝,只剩約10%左右會被吸收進入血液,而能被關節軟骨利用的量,可說是少之又少;,甚至在一些大型臨床研究,認為使用葡萄糖胺並無顯著的治療效果。。,由於葡萄糖胺的療效至今仍有受到爭議,歐洲的義大利、愛爾蘭將其列為藥品,美國、日本則列為營養補給品。雖然長期使用葡萄糖胺的安全性是頗高的,雖然但仍有輕微有腸胃不適、精神不濟、頭痛、或心跳變快等副作用,但症狀都不嚴重。

目前,台灣的將葡萄糖胺硫酸鹽此成分列為藥品列管,大多屬於醫師藥師藥劑生指示藥,行政院衛生署核准適應症為「緩解退化性關節炎之疼痛」。全民健康保險藥品給付規定為,包括:六十歲以上之膝關節炎病患,若已開刀置換人工膝關節後不得使用,其膝關節炎症狀須達六個月以上,放射線分期(依Ahlb?ck分期)在stageIII以下(含stageI、,II、,III須於病歷中記載或附報告)、膝關節炎疼痛指數(Lequesne’sseverityindexforkneeOA)至少7points。原則上每日最大劑量為750mg;若病情需要增加劑量,則需事前審查核准後使用,每一療程最長十二週,療程結束後評估療效,效果不佳者應即停用;如症狀確有改善,須停藥三個月,方可開始另一療程;每年最多使用二療程。所以,建議可以使用葡萄糖胺當作是關節炎治療上的輔助性療法,但若使用一段時間仍不見療效,則建議應停止使用。另外,合併有高血壓的中老年人,則應注意葡萄糖胺對血壓的影響,因為此類藥品含有不少鹽分。

針對坊間充斥許多對維骨力不正確的資訊及觀念,誤導不少民眾錯誤使用不必要的藥品,不但浪費金錢及醫療資源,同時也耽誤了治療的寶貴時機,實在非常不值得,在此舉兩個較常見的迷思來提醒大家:
1.服用維骨力是否真的可以「吃骨補骨」?
不少中老年人把維骨力當成保養藥物,其實服用維骨力只能改善關節疼痛不適的症狀,延緩軟骨退化的速度,但是無法促進軟骨的生長,且沒有證據證明維骨力可以預防退化性關節炎的發生,所以不建議提前吃,更不需要當成保養藥天天吃,建議退化性關節炎初期有症狀的中老年人才需要服用。

2.維骨力是否可以治療骨質疏鬆?
維骨力治療骨質疏鬆是錯誤的聯想,以為藥名叫做「維骨力」,應能加強骨骼強度,事實上是大錯特錯,維骨力主成分葡萄糖胺只是一種關節軟骨基質的成份,與骨鈣代謝及骨質疏鬆的治療無關。因此,單純服用葡萄糖胺,對預防和治療骨質疏鬆症不具有任何效果。總之,維骨力只適用於退化性關節炎的輔助性治療,對於骨質疏鬆、骨折、或是其他它骨頭的傷害是無效的。

關節疾病的困擾並非完全為中老年族群的專利,任何年齡層都有可能發生,尤其是關節曾受傷者、肥胖者、或從事關節負重工作者都是高危險群。當一旦感覺不適時,還是應該儘快尋詢求醫師的診治,不建議自行購買健康食品或是營養補充品來服用,以免延誤有效治療時機,使病情惡化。
本文作者:亞東紀念醫院藥劑部 王台欣藥師

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