天然ㄟ「鎂」上好

一般人聽到「高血脂」就害怕,以為這是很嚴重的疾病,或是會聯想到下一步就是心臟病,並且要儘速用藥物來進行治療,還有人認為血脂應該要降得越低越好。「高血脂」的確是腦心血管疾病的重要危險因子之一,到目前為止,並沒有任何確鑿的科學研究證明,低血脂能為身體健康帶來助益。事實上,健康的身體中會依個人所需而自動調節血脂,但如果體內的調節作業中的某個環節出了問題,這時血脂才會出現異常。鎂是人體進行血脂調節很關鍵的元素之一,但是現代人大多吃的是加工處理過的食物或再製品,這類食品往往缺乏鎂,所以在身體缺鎂的狀態下,血脂就有可能因此而失調。

血脂的組成
血脂是指血液中脂質(亦可稱為脂肪)的含量,主要包括膽固醇和三酸甘油酯。膽固醇是維持人體生理機能不可或缺的重要物質,因為它是製造細胞膜、荷爾蒙、膽汁酸、維生素等的重要原料。膽固醇的來源為飲食與體內自行製造,正常來說約有三分之一的膽固醇從飲食取得,剩下的三分之二來自於體內,尤其是肝臟與小腸,生產膽固醇供人體使用。因為膽固醇無法溶於水,因此在血液中必須和蛋白質、磷酸脂和其他脂質組成「膽固醇脂蛋白綜合體」,依照綜合體密度的高低可分為三種脂蛋白:極低密度脂蛋白(VLDL)、低密度脂蛋白(LDL)  俗稱壞膽固醇和高密度脂蛋白(HDL) 俗稱好膽固醇。低密度脂蛋白負責將膽固醇運送至身體各處供細胞使用,可是當低密度脂蛋白在血液中循環時,容易將膽固醇與脂肪沈積於血管壁上,一旦低密度脂蛋白被氧化,即可引發血管壁的發炎,造成血管阻塞及硬化,導致心臟血管的病變。高密度脂蛋白就像血管清道夫,能將血液中的膽固醇運送出動脈,到肝臟代謝,預防膽固醇沈積在血管內壁,避免血管阻塞。

三酸甘油酯的來源與膽固醇相似,分別來自食物中的脂肪(外源性)和肝臟的製造(內源性),在血液中是靠極低密度脂蛋白來運輸,主要生理功能是提供細胞熱量的來源、作為細胞膜的原料,或是儲放在脂肪組織內。如果從飲食中攝取太多脂肪,或是三酸甘油酯的代謝出現異常,造成血中的三酸甘油酯過高,容易使血液變得黏稠,對於心臟及血管的健康有不良的影響,且可能會引發急性胰臟炎,因此在醫學上,三酸甘油酯也是重要的危險因子。

膽固醇合成需要鎂
一般在攝取高膽固醇食物後,來自外源進入血液中的膽固醇變多,肝臟自然減少製造膽固醇﹔反之,若來自外源的膽固醇變少,肝臟就會製造較多的膽固醇,來因應身體所需。體內的膽固醇合成需要許多的參與,其中最關鍵的是HMG-CoA還原,人體可透過控制HMG-CoA這個還原的活性,來調節膽固醇的製造量。當肝臟準備減緩膽固醇的製造,細胞會利用鎂和腺嘌呤核三磷酸(ATP)來抑制HMG-CoA還原的活性。所以,一旦人體缺乏鎂,此的抑制作用即就無法執行,即會造成血清中總膽固醇上升至異常的範圍。

美化膽固醇的鎂
根據美國國家膽固醇教育計畫的建議,血清中好膽固醇的濃度最好不要低於40毫克/100毫升(mg/dL),否則罹患心血管疾病的風險極高,若是好膽固醇能超過50-60  mg/dL,則是有益心血管健康。另外,壞膽固醇和好膽固醇的比值也是腦心血管疾病危險因子和動脈硬化危險因子的評估依據之一,最好能夠在3以內,當壞膽固醇和好膽固醇的比值過高,罹患心血管疾病的風險即上升。卵磷質膽固醇醯基轉換(lecithin-cholesterol  acyltransferase,簡稱LCAT)會促進HDL的形成,鎂是LCAT的輔助因子,所以如果身體缺鎂,LCAT就沒辦法執行膽固醇的酯化作業,造成好膽固醇數量不足,身體自行清除膽固醇的能力也下降。因此,足夠的鎂是有助於降低壞膽固醇,提升好膽固醇,並降低壞膽固醇和好膽固醇的比值,同時也降低罹患心血管疾病的風險。

鎂和三酸甘油酯的代謝
根據日本近藤教授在今年發表於「英國營養期刊」的研究,在健康男性的高脂飲食中添加鎂,發現與吃不含鎂的高脂飲食組比較,血清中三酸甘油酯可降低約8至18%。另外,世界各地也有許多其他研究單位,透過人體臨床及動物試驗發現,提升鎂的攝取量,有助於降低過高的三酸甘油酯。,但鎂可能在腸道和脂肪酸或膽汁酸形成化合物,減少腸道吸收來自食物的三酸甘油酯,鎂也能在人體內促進三酸甘油酯的分解,提供細胞作為能量使用。

良好的血脂調節不能缺鎂
人可能會因為先天體質、老化或是生活及飲食習慣不佳,使得身體原有的血脂調節功能失常,造成血脂異常,罹患腦心血管疾病的風險也因此上升。根據上述的學理機制,鎂可以幫助身體降低血中過高的低密度膽固醇和三酸甘油酯,增加高密度膽固醇,確實是人體調節血脂代謝很重要的幫手,所以透過飲食或是營養補充品來補充足夠的鎂,是有助於心血管的健康。
本文作者:中興大學生物科技學研究所博士班研究生 林一蘋

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