女性更年期保健與治療

女人一生中有兩個重要轉捩點:一是青春期,由於女性荷爾蒙的刺激,除了讓女人變漂亮外,也開始有月經以及排卵的週期現象,這代表開始有了生育能力。另一個是更年期,除了女性荷爾蒙的快速衰減,同時也會出現所謂的「停經症候群」。在醫學發達的年代下,平均壽命延長,使得女性一生中幾乎有三分之一的歲月在更年期及停經後渡過,所以如何在更年期之後,讓這陪伴一生的身體,活得長久,活得健康?不可缺乏的就是要有「保健」的觀念。

更年期是老化的現象,但女性比男性進展得快速且劇烈,女性更年期約發生在45至55歲之間,但根據醫學研究指出,目前更年期已有年輕化趨勢,甚至不到40歲就開始進入更年期,這是因為環境壓力過高所導致的荷爾蒙改變。在這段期間,由於卵巢功能的衰退,導致荷爾蒙分泌減少,而婦女本身察覺到的現象即「月經停止了」,此種現象所導致的停經症候群,對女性來說,更是一種別人無法明白的苦;這些症候群在卵巢功能衰減時,即可能發生,並非一定要停經後才出現。其症狀有:

(一)精神方面:
容易情緒不穩定,有失眠、焦躁、憂鬱等情緒變化。

(二)神經血管控制失調:
最明顯的症狀是熱潮紅,身體突然感覺一股燥熱,還有心悸、盜汗,這些症狀也可能在睡覺時出現。

(三)皮膚及陰道、尿道表皮萎縮:
皮下組織及水份減少使皮膚失去光澤。陰道表皮萎縮引起退化性陰道炎,而有陰道搔癢、刺痛、性交疼痛等現象。尿道表皮萎縮則可能引起無菌性尿道炎及頻尿、尿失禁等症狀。

(四)月經異常:
經期變得不規則,月經量忽多忽少,最後停經。

以上這些生理及心理上的不適,其輕重程度除了與內分泌功能狀態有密切關係外,又因個別體質與營養的差異、社會環境等因素,而有程度上的不同。要正確診斷是否為更年期障礙,除了症狀外,應求助婦科醫師,作詳細的荷爾蒙檢查,如:雌激素及黃體素的含量。更年期除了擾人的停經症候群,晚期的症狀還包括骨質疏鬆症、心臟血管疾病。雌激素不僅可以減少蝕骨細胞的數目及活性還可刺激肝臟產生纖維蛋白分解酶原、高密度脂蛋白,且抑制低密度脂蛋白的形成,因此停經後的女性骨質會加速流失,最後造成骨質疏鬆症,還有得到心血管疾病的比例也會明顯上升,這都是荷爾蒙停止對女性保護的結果。一般在青春期及剛成年的時候,由於新骨不斷產生,使骨質密度持續增加,但三十歲以後,骨質便不再增加,到了三十五歲,平均每年開始流失1%的骨質,一旦到了更年期,由於女性荷爾蒙分泌缺乏,骨質更以2%至5%流失,使得骨骼變得脆弱而容易骨折。而骨質流失的初期,一般都沒有症狀,因此很容易被忽視。

雖然,更年期障礙的症狀,大部份忍耐幾年就可能適應,但長久缺乏荷爾蒙會造成骨質疏鬆及增加罹患心臟血管疾病機率,所以對更年期症狀不可置之不理。

進入更年期時,醫生通常會建議使用荷爾蒙補充療法,就是以雌激素及黃體素衍生物的藥物來改善更年期現象,當然不是所有因更年期症狀而感到困擾的人都需要在更年期補充荷爾蒙,還是得經過醫師進一步檢查與評估才可行的。

為何要使用荷爾蒙補充療法?因為更年期生理變化及症狀,是因停經後萎縮的卵巢不再分泌女性荷爾蒙引起的,所以補充女性荷爾蒙便是最直接而有效的方法,在臨床上也証實了其對於更年期症狀(如:熱潮紅、盜汗、心悸、失眠、陰道萎縮乾澀等)的改善具有療效。此外,更可以降低中風、心血管疾病的發生率,並且可以減少骨質的流失。

雖然荷爾蒙補充療法被證明是有益的,但這類治療可能引發子宮內膜癌與乳癌的副作用,也常引發爭議,而使女性怯步。對於有子宮的女性不可只用雌激素的療法,在沒有停經之前,子宮內膜有雌激素及黃體素的相互作用,會定期剝落,產生月經,在治療過程中為了模擬自然生理雌激素和黃體素兩種荷爾蒙互相調和的本性,所以會加上黃體素一起服用,以保護子宮內壁。若單一使用雌激素,則子宮內膜容易過度增生,進而增加罹患子宮內膜癌的機會。如果是已經切除子宮的女性,便不需要再加上黃體素來保護子宮內膜。然而,為了模擬正常月經週期而以週期性方式給予荷爾蒙補充療法,常引發停經後的再出血,使許多女性不太容易接受。所以逐漸有以連續性用藥替代,即每天使用雌激素及黃體素的療法。另外,有人在服藥期間會感覺乳房脹痛,腸胃脹氣或體重增加,這些都是正常現象,一段時間即會消失或經由劑型劑量的調整都能獲得改善。目前對乳房的作用較不明確,雖然荷爾蒙治療超過5年以上,發生乳癌危險性會少許升高。但乳癌風險升高的現象,並不具統計學上的意義,而且對於荷爾蒙補充所得到的益處遠超過引起少許乳癌增加的缺點是有共識的。建議目前接受荷爾蒙補充治療的女性都應該定期檢查乳房。

針對預防骨質疏鬆症,除了上述荷爾蒙補充療法之外,還有以下選擇:

1.選擇性雌激素接受器調節物(SelectiveEstrogenReceptorModulator,SERM)
例如:Raloxifene(EvistaR鈣穩錠),經由調控與雌激素接受體的結合,降低骨骼的吸收作用,進而減少骨質流失,增加骨質密度。且不會增加乳癌及子宮內膜癌的危險性。但授乳婦女或已懷孕或有可能懷孕及患有靜脈血栓性栓塞的婦女不可服用。

2.雙磷鹽類(Bisphosphonate)
例如:Alendronate(FosamaxR福善美),每週服用一次70mg治療劑量或每週服用一次35mg預防劑量,能抑制破骨細胞的作用。臨床試驗証實在使用半年到一年時間內,可有效提高骨質密度。其主要副作用為食道刺激,使用時需早上起床後空腹服用,多喝水,服用並保持上身直立三十分鐘以上的時間以免其對食道傷害。新一代的Risedronate(ActonelR)則無食道灼傷的副作用。

3.抑鈣素(Calcitonin)
例如:MiacalcicR密鈣息,在腎臟抑鈣素能減少鈣與磷再吸收。目前有皮下注射、鼻內噴劑,以及口服等劑型,抑鈣素同時有止痛效果,另外此劑型利用鮭魚蛋白基因重組方式製成,所以對蛋白成份過敏者不可使用。此藥物與鈣片或維生素D併用才能達到最佳效果。

4.活性維生素D及其類似物
應每日補充400至800單位的維生素D。應定期追蹤血鈣以防高血鈣症之發生。

營養的攝取也很重要,充分的鈣、鎂及維生素B群是必要的。尤其是鈣質,多攝取含鈣之食物,一方面補充流失的鈣質,一方面舒解情緒,建議更年期前的女性應每天補充1,000mg的鈣質,更年期後每天應補充1,500mg的鈣質。而規律且持續的運動習慣,可促使體內合成維生素D,幫助鈣質的吸收,有效預防骨質疏鬆。鎂則可以從全穀類、堅果類、深綠色蔬菜充分取得。維生素B群則在全穀類、堅果類、肝臟、瘦肉等食物中含量最豐富。每天應攝取足夠量的蔬菜及水果,尤其是十字花科的蔬菜,例如:花椰菜、包心菜、高麗菜等,其中所含之Indole-3-Carbinol能幫助體內雌激素代謝,以減少婦科疾病的發生率。另外,像豆類,尤其是黃豆及其製品,含有豐富的大豆異黃酮及維生素E。大豆異黃酮在體內的作用類似女性荷爾蒙,是一種天然荷爾蒙,而維生素E是天然的抗氧化劑,可有效清除身體的自由基,預防老化。根據研究顯示,豆類飲食對於熱潮紅、失眠、躁動、憂鬱、無力、關節、肌肉疼痛、心悸等更年期症狀,皆有明顯改善效果。建議更年期女性應盡可能以全穀類作為主食,並增加黃豆製品、水果及深綠色蔬菜的攝取。如果有頻尿的現象,應避免在睡前補充大量水分。但如果有盜汗的現象,仍應注意水分的補充。如果體檢時發現血脂肪有過高的現象,也應控制飽和脂肪與膽固醇的攝取。如果有抽煙、嗜酒、酗咖啡等也應戒除。

更年期後,某些疾病的發生率都大為增加,定期健康檢查,可以讓疾病早期發現,早期治療。例如,每年定期做子宮頸抹片檢查,每月做一次乳房自我檢查,都可以讓癌症在發生之初便可以及早診斷出來,提高根治的機會。另外,應注意骨質流失的狀況與血脂肪變動的情形。並應懂得讓自己充分休息與放鬆。唯有做好相關的保健及治療,才能維持更好的生活品質。
本文作者:恩主公醫院藥劑科 林美吟藥師

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