39週以後出生的寶寶比較好

足月的定義是37週到42週,也就是預產期(40週)的前後兩個禮拜,因為在這個週數胎兒的器官都已經發育成熟。事實上大部份胎兒的器官在36週就已經成熟。由於胎兒的器官成熟最慢的是肺部,所以對一些高危險妊娠的孕婦,婦產科醫師常常確定胎兒肺部成熟後就讓孕婦生了。2010年12月在美國婦產科學會期刊(Obstetrics & Gynecology)有一項研究發現即使在36週以後出生的寶寶健康情況還是不太一樣。

這項美國的研究是分析1979年開始建立的資料庫,作者研究的對象是36週以後生產而且經由羊水分析確定胎兒肺部已經成熟的胎兒。作者試圖比較36到38週(39週開始以前)和39到40週間出生的寶寶在各種新生兒的疾病的發生率是否有所不同,包括死亡、呼吸窘迫症候群、肺部高血壓等肺部病變、代謝併發症(如低血糖、黃疸)等,缺氧性腦病變、大腦空洞症、抽搐、敗血症等。結果在36到38週間生產的有459位、39到40週間生產的有13339位。新生兒的各種併發症隨著週數增加而減少,36週、37週、38週、39-40週分別是9.2%、3.2%、5.2%和2.5%。36-38週出生的寶寶發生併發症的機會是39和40週的2.4倍和2.8倍。

胎兒的肺部通常36週就成熟,不過有些寶寶發育的比較慢,曾經有研究發現39週以後出生的寶寶併發症最少。這項研究發現即使已經抽羊水確定寶寶肺部已經成熟,39週以前出生的寶寶併發症還是比較多一點。當然自然生產沒有辦法控制時間,但是如果是挑時間剖腹生產,可能選39週以後比較好。


(本文刊登在嬰兒與母親雜誌)
本文作者:林禹宏醫師

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