解開憂鬱症

敏詩是現代社會所謂的「女強人」,她不但要打理家裡及
照料先生及小孩每天生活上的需要,還要擺攤子賣衣服來
補貼家用及付貸款。前陣子,被倒會之後,原本活潑的個
性就變得比較沈悶、退縮,容易發脾氣,注意力不集中,
睡不好、吃不下,體力也逐漸衰退,全身都是毛病,這裡
也痛、那裡也痛,全身「痛透透」,到處看醫生做檢查,
胃都已經快變成藥櫃了,症狀仍沒有改善。不久,工作也
做不下去,與家人關係也越來越疏離,在走頭無路的狀況
下就企圖自殺。

以上的故事您是否很熟悉?周邊的人是否曾經歷過類似的
狀況?每個人都會有心情不好的時候,但是如果持續太久
,那麼就不只是單純的憂鬱了,這種感覺無法抗拒或並不
自知,憂鬱是到處存在的症狀,也是一種最普遍的精神疾
病狀態。這個名詞已成為人們經常掛在嘴邊的字彙,也變
成是一種文明病,不再是精神科之專用語。近三十年來,
憂鬱症患者的數目一直持續地增加,此一現象在工業化國
家,特別是都市地區,最為顯著。根據世界衛生組織之統
計,全世界有百分之三的人口罹患憂鬱症。非但憂鬱患者
數目增加,憂鬱症的症狀在二十年來也起了變化。典型的
憂鬱症狀時常被各式各樣的自律神經障礙和種種器官的功
能失調所掩蔽。其中常見者有頭暈、頭痛、喉嚨或胸部緊
迫。呼吸困難、心悸、胃腸障礙、頸肩部不適、背痛及某
些頑固的疼痛…等。這類病人常只意識到身體症狀,所以
會接受一連串的身體檢查,而未能意識到憂鬱之可能性。
但這些尋查身體疾病的努力不但沒有結果,反而會加深病
人的病感和對自己症狀之關切及疑慮,更使自律神經之障
礙惡化,使得病人付出更多的慮病,恐懼和擔憂之代價。

【憂鬱症的類型】

憂鬱症發作就如同其他疾病,如心臟病,也會以不同的方
式來表現,以下簡單地形容三種最常見的類型,然而在這
些類型中也會在症狀或病情的持續性及嚴重性上有些差異

一、重鬱症(MAJOR DEPRESSION)是由一連串干擾工作能力
  ,生活作息及休閒娛樂的症狀組成。這些症狀在一生
  中可以發作一次、二次或好幾次。

二、鬱性精神官能症(DYSTHYMIC DISORDER)這個病包括一
  些長期或慢性的症狀,雖然不會使你的生活工作完全
  停擺,但是卻會使你不能以精力充沛及愉快的心情來
  運作。

三、躁鬱症(BIPOLAR DISORDER)也叫雙極性憂鬱症。雖然
  不普遍,此病人會在兩極化的症狀(情緒低潮─鬱期
  及高亢期─躁期)擺盪。在躁期時,個案可能顯得自
  我膨脹、興奮,感到自己無所不能、計劃多等症狀。

【為什麼會得憂鬱症?】

一、遺傳:由於憂鬱症出現在某些家族中証明某些易發病
  的生物特質是有家族性的。躁鬱症通常就是這種情
  形。但是,並不是每個有這種遺傳特質的人都會得到
  躁鬱。所以顯然有些額外的因素會影響疾病的發作。
二、大腦中的神經傳導物失去平衡。
三、人格特質:自卑、悲觀、完美主義者及依賴性人格特
  質的人較易得到憂鬱。
四、環境或社會因素:一連串的挫折、失落、慢性病或生
  命中任何不受歡迎的重大改變,也會引發憂鬱症。

【治療】

現今採用的方法有身體治療和心理治療,前者又可分為抗
憂鬱藥及電痙治療。藥物可以很快地減輕症狀而心理治可
以讓病人學會更多處理生活問題及修正人格特質的有效方
法。有些病人用心理治療就可以改善病情,有些病人是用
抗憂鬱劑即可。兩種療法同時使用的個案也不少。電痙治
療多對於十分嚴重的症狀或是有生命危險顧慮的病人或是
對無法使用抗憂鬱的病人使用。病人往往在症狀有些改善
之後很快地把藥停掉。但是,「即使你自己覺得病情已好
轉,你都要繼續服藥,直到你的醫師告訴你停藥為止」的
觀念是很重要的。有些藥物必須慢慢地停掉好讓你的身體
有時間調適。而在躁鬱症及長期重鬱症,為了預防症狀再
發藥物必須變成生活中的一部份。

抗憂鬱劑並不會有習慣性所以不需要有這方面的顧慮,而
在沒有和醫師討論之前,絕對不要把處方的藥與自購的藥
或向別人借來的藥混合使用,因為有些抗憂鬱藥和其他藥
物一起服用時會造成厲害且危險的副作用。有些物品(如
:酒…)會降低藥物的效果。

憂鬱症使人覺得疲累、無力、人生沒有意、絕望,甚至會
想要放棄生命。但是,這些負面的想法只是疾病的一部份
,它會隨著治療的效果而消失。如果想盡快脫離谷底就必
須遵守以下幾個原則:
一、不要訂定難以達成的目標或承擔太多責任。
二、把巨大的任務區分成好幾個小項目,分優先順位,盡
  力而為。
三、不要對自己期望太高,這將會增加挫折感。
四、設法和別人在一起,這樣子通常會比一個人獨處好些
  。
五、參與一使你歡愉的活動。可以做一些輕鬆的運動,打
  球、看電影、參加宗教或社交活動,不要太勞累。
六、不要下重大的決定,例如轉業或離婚。我們會建議把
  重大的決定延到憂鬱症的病情改善為止。
七、不要期望憂鬱症會突然變好,這種情況很少見。盡量
  幫助自己、寬待自己,不要因為未能達到水準以上的
  表現而責備自己。
八、切記不要接受負面的想法,它只是病情的一部份,而
  且會隨著治療而消失。

【如何協助憂鬱症的人?】

每個人能夠為憂鬱症的人做的最重要的事就是協助他們得
到適當的診斷與治療。有時我們必須約病人並陪伴他去看
醫生,也就是監督病人是否按時服藥。

其次是提供病人情緒的支持。這個方面包括:了解、包容
、關愛及鼓勵。和病人說話並且很仔細地傾聽病人的心聲
。絕對不要忽略有關病人自殺的意念或低估自殺的可能性
。若察覺有自殺的危險,請即刻向醫師報告。

邀請憂鬱症的人散步、外出、看電影及其他活動。假如你
的邀請被拒絕,要很殷勤地、溫和地堅持要邀請他。但是
也不要強迫病人一下子就要參加太多活動。憂鬱的人需要
休閒娛樂及同伴,但是太多的要求會增加他的挫折感及壓
力感。

絕對不要責備憂鬱症的人是裝病或是偷懶,或者是期望病
情突然好起來。大多的病人都會隨著治療而變好,因此不
論是你或是你所關心的人有憂鬱症的傾向,關懷他們就是
幫助復原的第一步。



本文作者:
亞東紀念醫院精神科 主治醫師張良慧

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