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小孩生病為什麼不容易好?小心!竟是缺了這個營養素

作者/KingNet國家網路醫藥 編輯部  報導/黃慧玫  諮詢專家/振興醫院兒童醫學部主治醫師 羅玉芳
當孩子夜咳不斷,你會覺得是什麼原因造成呢?很多人第一反應都是:是感冒未癒、還是過敏發作。事實上,當體內營養素缺乏時,也會造成寶貝頻頻生病,以及病後難以痊癒等問題發生。
4歲半的小真(化名),每天晚上入睡後總是咳嗽連連,咳得厲害時還會大吐;白天則經常請假,感冒藥吃了好幾個月也不見效。看到寶貝停不下來的咳嗽,讓父母心疼又擔憂。

缺乏這個營養素,竟讓孩子夜咳不斷

振興醫院兒童醫學部主治醫師羅玉芳表示,在兒童過敏科門診裡,這樣夜咳的小朋友其實並不少見。常見兒童夜咳的原因,包括了鼻涕倒流,或兒童過敏性氣管發炎等。

經過詳細問診及檢查,發現小真的身高、體重,都落在生長曲線的50百分位。雖然不顯得瘦弱,但問診時得知孩子非常偏食,大抵就是吃一碗乾乾淨淨的白米飯,蔬菜則是只願意吃高麗菜、花椰菜。

因為高度懷疑是營養不均衡所致,幫小真抽血檢查時,特別安排了鐵質測量。果不其然,小真血液中的鐵質和庫存的鐵質,都嚴重地不足,除了原本遺傳的地中海型貧血外,又再加上缺鐵性貧血。

羅玉芳指出,因此,開立給小真的治療處方,除了兒童氣喘用藥外,還包含鐵質的補充,並且鼓勵父母將她的飲食攝取依循「我的健康餐盤」建議,朝向多樣、多色及均衡邁進。

很快地,幾星期後,小真的夜咳不只越來越輕微,頻率也越來越少,能睡得好、不請假,盡情享受學習樂趣。半年後追蹤,鐵質足夠、血色素回升,過敏夜咳頻率明顯減少許多,皮膚光澤有彈性,顯示她處於健康的狀態,

孩子健康成長密碼,「鐡」竟是最大關鍵

羅玉芳進一步說明,鐵質是所有生物體都需要的營養素,舉凡能量製造、氧氣運送、細胞繁殖、免疫力調控等,都需要鐵質。雖然鐵質如此重要,但鐵質缺乏是全世界兒童最常見的礦物質缺乏。

根據WHO在2001年的統計發現,開發中國家0到4歲的兒童約有30%鐵質不足,5到14歲孩童則有高達48%有此情形。此外,西元1990到2010的大型統計顯示,如果飲食中沒有鐵質強化,學齡前的兒童有高達40%缺乏鐵質。

羅玉芳表示,鐵質缺乏的定義有眾多的版本,依不同年紀、不同的慢性疾病而有所不同。世界衛生組織WHO對兒童鐵質缺乏的定義有二:
1.鐵蛋白小於12 ug/L (小於5歲)或小於15 ug/L (大於5歲)
2.運鐵蛋白飽和度小於16%
她進一步解釋,鐵質對於免疫方面的影響,包含降低白血球的殺菌力、減弱淋巴球產生細胞激素的能力,和減少身體產生免疫球蛋白G的量,同時也使得免疫力失衡。若孩子缺鐵,臨床表現就是:容易受感染、過敏體質不易改善。

如果孩子是因為偏食,導致鐵質攝取不足,為單純的「營養性缺鐵」;如果是因為慢性過敏氣喘的孩子,則長期處於慢性發炎,使身體內鐵質的調控,會轉向抑制鐵質的吸收及應用,形成「發炎性的缺鐵」狀況。

羅玉芳指出,對於這些發炎性缺鐵的孩子來說,需要積極控制過敏,才能解鎖身體對鐵質的應用,當鐵質的運用足夠了,才能幫助身體的免疫力正常。當然,也有孩子是同時存在上述兩原因,就必須一併改善。

她特別提醒,長期過敏,除了讓孩子睡不好,影響發育成長,慢性發炎更會造成「發炎性的缺鐵」,在疾病和營養方面,大大的影響著兒童未來的健康。孩子過敏原因多,若合併營養缺乏,治療時應同時考量,才能有更好的治療效果。

我的健康餐盤
小孩生病為什麼不容易好?小心!竟是缺了這個營養素_圖2
醫師_羅玉芳
羅玉芳 醫師
簡介
•振興醫院兒童醫學部主治醫師 (現任)
•振興醫院兒童醫學部 特約主治醫師
•台北榮總兒童醫學部過敏免疫及感染科總醫師
•台北榮總兒童醫學部主治醫師
•台灣兒童過敏氣喘及免疫學會會員
•中華民國感染症醫學會會員

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