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虎父也會生出犬子 都是基因搞的鬼!

人類遺傳訊息的基本單位是基因,而基因的傳遞必須透過染色體,因此
染色體在遺傳功能的發揮上佔有很重要的角色。科學家直到1956年才知
道正常人類細胞中有46條染色體,其中有一半來自父親,一半來自母親
,因此可以分成23對,其中22對為體染色體、一對為性染色體。

體染色體依大小排列,以數字命名為第一至二十二對,而性染色體則只
有兩種,分別為X及Y。正常女性具有兩條X,而正常男性則有一條X
及一條Y。

人類的精子及卵子在形成時,其精母細胞或卵母細胞內之染色體起了很
大的變化,首先是染色體要從原來的23對,依照每對均分的原則,平均
的分到各個細胞中,使每個精子或成熟卵子內減半變成23條染色體,使
得精卵再結合時叉成為23對。其次是在同號染色體不互配對準備分離時
,會有許多處互相交叉結合而交換基因,重新組合遺傳訊息,才會使得
子女之間不會完全不同。這是新生命週期的開始,也使得人類遺傳充滿
變化,此一有性生殖的必經過程稱為減數分裂。

男性與女性在減數分裂發生的時機有很大的差異,使得臨床上對後代是
否異常的影響力也大有不同。在男性,減數分裂是在青春期後便持續不
斷的進行著,從精原細胞發育為成熟的精子只需要兩個月左右的時間。
由於每次射出的精液中有數以干萬計的精子,當然會有一部份精子是異
常的。在女性,減數分裂早在三個多月大的胎兒時期便開始進行,在胎
兒出生時全部約兩百五十萬個卵原細胞都已進入減數分裂的初期,但卻
在此階段停滯。直到青春期後,隨著月經週期,每個月才有數十個卵母
細胞繼續分裂,最後通常僅有一個成為成熟卵,由於分裂時間這麼長,
因此卵子出現異常的機率大增。

染色體異常的精子通常活動力較差,比較無法通過女性生殖道的考驗,
往往無法受精;而異常的卵子卻由於每個月經週期只有一個卵子分裂成
熟以致缺乏選擇。如果正好這顆卵子受精,軌發育為異常的胚胎。知道
這個過程後,我們便可明白以下的事實:

一、高齡的孕婦因為細胞分裂時間長久,因此容易發生異常。
二、異常的受精卵較多由異常的卵子而來,較少是來自異常的精子。
三、每一胎的精子卵子都不同,因此都可能有染色體的異常,並不會因
  為前一胎正常便減少本胎染色體異常的機率。
四、染色體異常大多是精子或卵子減數分裂中形成的,只有少數是來自
  遺傳,因此很多的患者其家族成員並沒有異常。
五、容易造成細胞分裂異常的因素,例如輻射線或特殊藥物等,雖然可
  能誘發染色體異常,但卻很難預防,只能及早診斷。

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