為什麼會突然聽不見?也許是突發性耳聾惹的禍!

文:天主教耕莘醫院永和分院耳鼻喉科主任 鄒繼群醫師

一般的聽力障礙如老化、發炎、噪音性聽障等,發病的症狀常常是漸進的,不太可能突然聽不見。假設民眾過去沒有任何的耳疾與聽力問題,卻在72小時內出現30分貝以上的神經性聽力損失,而且還只有一隻耳朵有這種症狀,應該是罹患了「突發性耳聾」。

55歲的王先生(化名)早上一醒來,發現右耳一直在“嗚…”的叫個不停,他原本不以為意,想說一下子就好了。用過早飯準備要打電話,卻發現右耳聽不到聲音,將話筒換到左耳就聽得見,明顯不是電話故障,而是耳朵出了問題。心急的王先生立刻掛號就診,原本以為醫師取出塞住的耳垢就可以正常回去上班,經過仔細檢查後卻發現是罹患“突發性耳聾”,必須立刻住院一週,才有機會痊癒。

突發性耳聾是一種耳鼻喉科急症,約有一半患者在剛發病時,會有平衡感變差或頭暈的情形,不過多數患者不會感到很不舒服,因而常有延誤就診的情形,甚至造成永久性聽障。為什麼會罹患突發性耳聾呢?專科醫師在診斷前會先排除許多外耳、中耳的疾病,之後才能確定突發性耳聾是內耳病變。再加上內耳構造非常精細,又位在顱骨之內,外層還覆著厚厚的骨質,不能直接觀察,所以也不是那麼容易可以檢查出突發性耳聾的引發原因。以下是引發突發性耳聾的主要原因:

.血管阻塞:支配內耳神經之血管發生痙攣或是栓塞,導致內耳神經細
 胞缺氧,甚至壞死。特別是患有糖尿病、高血壓、心臟病、高血脂症
 等血管易發生病變的慢性病患者,容易因為血管阻塞而發生突發性耳
 聾。
.病毒感染:內耳受到病毒感染發炎因而破壞內耳。因病毒感染造成耳
 聾之情形很多,包括麻疹病毒、腮腺炎病毒、水痘帶狀庖疹病毒及一
 些感冒病毒等,都有可能導致患者耳聾。
.自体免疫疾病:有些自体免疫患者像紅斑性狼瘡、類風溼性關節炎的
 患者,有時也會併發兩耳之突發性耳聾,這能是因為患者自体免疫抗
 体破壞內耳的部份構造所引發的耳聾現象。

至於突發性耳聾該如何治療?目前醫界一致認為突發性耳聾是一種耳鼻喉科急症,必須及早發現及早治療,才有痊癒的機會。治療的方式以住院為主,患者必須住院接受血漿擴張劑之注射和短期(約一週)高劑量的類固醇。血漿擴張劑為一種分子量很大(約四萬)的葡萄糖聚合物,注射之後可以有效擴張血漿容積、改善血流,因而可治療血管阻塞所引發的突發性耳聾。此外,臥床休息及避免壓力也很重要,適當的休息與放鬆情緒,可以幫助患者恢復正常的耳朵功能。

突發性耳聾最重要的治療原則就是提高警覺、愈早發現,治癒率才會高。若拖著不肯治療,或誤以為會自動痊癒而不治療,治癒率就會下降。所以,出現突發性耳聾時,最好趕緊找耳鼻喉科醫師去做詳細檢查治療,才能透過正確治療恢復正常聽力。
本文作者【耳鼻喉科主任 鄒繼群醫師】
本文由【天主教耕莘醫院永和分院】提供

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