季節變化,如何避免肺炎鏈球菌之威脅

隨著天氣日益轉涼,流感及各種呼吸道感染的病人也逐漸增加,大家除了要做好個人衛生、戴口罩、勤洗手、接種流感疫苗之外,也要小心感冒後併發之細菌性感染,特別是肺炎鏈球菌的感染。根據世界衛生組織(WHO)估計肺炎鏈球菌引起的肺炎,造成全球每年120萬人死亡,每年全球約有100萬小於五歲的兒童死於肺炎鏈球菌感染,主要死因多是肺炎。嬰幼兒與老人需特別注意肺炎鏈球菌會造成流感續發細菌性併發症甚至危及生命。

肺炎鏈球菌是什麼?

肺炎鏈球菌又稱為肺炎雙球菌,是一種革蘭氏陽性、有莢膜的球菌,常成對或呈鏈狀存在,它們不僅會造成肺炎,還會引發菌血症及胸膜炎,腦膜炎,同時也是幼兒中耳炎、鼻竇炎最常見病原。這種病菌常潛伏在人類鼻腔內,調查發現,國外兒童3∼5成鼻咽部帶有肺炎球菌,國內十四歲以下兒童20%鼻腔內帶有這種病菌。這種病菌之所以會造成很大的傷害,是因為其它會黏附在呼吸道,平常與人和平共存,一旦感冒,病毒破壞了黏膜,肺炎球菌便伺機侵入,引起各種併發症;所以,這類病例在感冒流行季節,即每年11月到隔年4月,尤其常見。

嬰幼兒特別是二歲以下,因沒有免疫及保護效益,一旦感冒或是免疫力降低,快速複製的肺炎鏈球菌就可能從呼吸道或血液入侵,輕微的引起中耳炎、鼻竇炎等,嚴重則會造成肺炎、敗血症、腦膜炎,造成生命危險。

肺炎鏈球菌感染途徑

1.自己本身帶原:兩歲以下幼童特別容易在鼻咽帶菌成為帶菌者,當免疫力減低時,細菌就從呼吸道或血液侵襲器官,引發兒童中耳炎、敗血症、菌血症、肺炎及腦膜炎。

2.外來傳染:如飛沫傳染,肺炎鏈球菌會經過咳嗽、打噴嚏時,從口部或鼻子發出的飛沫,或接觸受感染飛沫污染的物品傳播,而幼童為主要傳播者。

3.群體生活:去過幼稚園或托兒所,小朋友長時間相處,會增加感染侵入性肺炎鏈球菌疾病風險,以及增加中耳復發機會,甚至因反覆化膿積水中耳炎,而有較高機會需要進行耳膜切開術。

肺炎鏈球菌感染引發之疾病

一、侵入性疾病:腦膜炎、菌血症�敗血症和肺炎肺�腦膿瘍、關節炎、心包炎…等。

1.死亡率:肺炎(5∼7%)、菌血症/敗血症(15∼20%)、腦膜炎(30∼40%)。
2.後遺症:部分兒童痊癒後仍有如痙攣、癲癇、智障、聽力障礙等終身後遺症。
二、非侵入性疾病:中耳炎、鼻竇炎。此病菌是小兒科�耳鼻喉科門診使用抗生素最常見原因,也常導致兒童急性中耳炎,引起兒童發燒、疼痛、甚至聽力障礙。

為何兒童最常罹患肺炎鏈球菌疾病

1.兩歲以下的嬰幼兒因抵抗力較差,是感染肺炎鏈球菌的高危險群。尤其是天生免疫力差或有潛在性疾病的兒童,一旦感染,即使給予適量有效抗生素,仍不能完全避免造成聽障、腦部受損、甚至死亡等的後遺症。
2.肺炎鏈球菌疾病可以在一年中任何時段發生,但是感染在冬天和春天似乎是比較常見。
3.由於肺炎鏈球菌是經由飛沫傳染,兒童或人多的處所(如:托兒所、安親班、幼稚園)也會增加感染的危險性。

為何須施打肺炎鏈球菌疫苗

台灣小朋友每五個就有一個在鼻咽處有肺炎鏈球菌的帶原,所以幼兒一旦上學後,常會因感冒而反覆併發細菌性鼻竇炎、中耳炎甚至肺炎,而需長時間服用抗生素甚至住院治療。但是肺炎鏈球菌對傳統盤尼西林類的抗生素抗藥性不斷增加,使得治療更加困難。目前幾乎沒有一個抗生素能保證在短時間內挽回所有嚴重肺炎鏈球菌感染者的性命,在此情況下,注射疫苗就成為重要的預防步驟。

疫苗接種是最經濟有效的預防感染方式

肺炎鏈球菌有九十多種血清型,會引起嚴重致病的發生的不到十型。目前台灣上市的肺炎鏈球菌疫苗有兩種

1.一、多醣體疫苗(pneumovax23):它是非活性的二十三價疫苗,含有二十三種常見的血清型,可以涵蓋已開發國家85~90%以上的侵襲性肺炎球菌菌種。聯合國世界衛生組織建議,六十歲以上高齡者,或免疫力差、罹患肺炎球菌感染症的高危險群都要接種,以預防肺炎。不過,二歲以下的嬰兒由於免疫系統尚未發展完全,對大部份肺炎球菌莢膜所產生的抗體反應較差,不建議使用。

2.二、接合型疫苗-「沛兒」(prevenar-7):這是一種結合型疫苗,這種疫苗把一些可以刺激免疫反應蛋白質跟肺炎鏈球菌外套結合在一起,這樣就可以克服年齡的限制,使用在兩歲以下的兒童,可有效引發二歲以下幼兒的免疫反應。預防七種菌株,可涵蓋台灣92%具抗藥性肺炎鏈球菌血清型,可以在二、四、六與十二至十五個月接種四劑。美國北加州研究已經證實,這種結合性疫苗成功的減少90%以上的腦膜炎及血行感染。

自2000年美國上市以來,已成功降低二歲以下嬰幼兒罹患肺炎鏈球菌感染症達75%。根據美國北加州KaiserPermanente醫學中心研究試驗(NCKP)結果證實,接合型疫苗施打安全性高、有高達90﹪的顯著保護力,可使嬰幼兒粘膜層級產生免疫反應,大幅減少鼻咽部帶菌的數目,同時也降低了中耳炎、肺炎、菌血症等黏膜侵入性感染相關疾病的產生;另一項是在美國麻塞諸塞州十六個社區診所中,蒐集幼童鼻咽部檢體所進行的試驗,透過社區隨機實驗中發現,幼兒聚集(托兒所、家中兄弟姐妹)會提高感染機率,在接受疫苗接種後,可有效達到「群體免疫保護」的功能,不僅保護自己,也保護周圍的親友。
本文作者:仁愛醫院小兒科 劉芳青醫師

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