衛生局呼籲將SARS指定為第四類法定傳染病

嚴重急性呼吸道症候群(SARS)

從二月底一名美籍華僑自上海經香港轉機至越南河內,在河內發病並引
發二十多名醫護人員集體感染開始,不到一個月時間,嚴重急性呼吸道
症候群已在全世界蔓延超過15個國家或地區,其中除大陸廣東之外,疫
情最嚴重的地區-香港,至三月二十二日已有200多人罹病、7人死亡,
疫情更已從家庭與醫療院所擴散至辦公室與學校,造成多所學校停課,
由於臺北與廣東、香港往來密切,國內亦持續傳出懷疑為嚴重急性呼吸
道症候群病例的通報,為使從中央到地方的防疫體系能充分發揮指揮、
動員、調查與管制之效能,更有效遏止疫情傳播,並減少資訊混亂造成
民眾恐慌與無所適從,臺北市衛生局局長邱淑媞建議衛生署將嚴重急性
呼吸道症候群指定為第四類法定傳染病,以賦予衛生人員執行防疫公權
力的法源依據。

台北市政府衛生局局長邱淑媞指出,由於在執行防疫工作時,對於法律
賦予人民及各公私立機構的各種權利,難免須有所干涉或限制,例如要
求民眾暫停工作、暫停上學(甚至停班、停課)、配合疫情調查提供個
人健康資訊、配合接受抽血或其他檢查、配合維持家戶及環境衛生、限
制人員或物品移動、調閱病歷等等,因此必須有法源依據,而且明確界
定其範疇,才能兼顧防疫與人權保障。

我國傳染病防治法第三條便以列舉方式明訂傳染病種類,對於這些法有
明訂的疾病,主管機關才「可以」且「必須」依傳染病防治法之規範,
指揮各公私立機構及民眾配合實施各項防疫措施。又為避免列舉項目有
所遺漏或不足,傳染病防治法第三條特列有「第四類傳染病」,凡「其
他傳染病或新感染症,經中央主管機關認為有依本法施行防治之必要時
,得適時指定之」,且「其病因、防治方法確定後,得由中央主管機關
重行公告歸入第一款至第三款之第一類、第二類或第三類傳染病」。

如能將嚴重急性呼吸道症候群公告指定為第四類傳染病,將能使中央及
地方在執行各項防疫作為時,獲得充分的法源依據,避免事事要靠道德
勸說,甚至引發侵權疑慮。此外傳染病防治法就連疫情發布權責都有明
確的規範(該法第十條),對強制隔離治療之費用亦明訂由政府(中央
主管機關)支應、可免除病人配合防疫時之經濟負擔。

邱淑媞表示,這些法令上的支援,對於落實積極的防疫作為很有幫助,
她很希望衛生署能拿出法令賦予的指定、公告權,在疫情蔓延到不可收
拾之前,就及早、適時的加以指定、將嚴重急性呼吸道症候群正式納入
防治體系,不但可以對於不同管道、此起彼落的疫情資訊,統一先送由
中央或專責單位審查後再行發布、避免民眾無所適從,更可以讓民眾在
這項致命傳染病上享有和其他傳染病一樣具有法律保障的防治水準。

邱淑媞表示,觀察香港疫情的進展,她感到非常憂心,如果嚴重急性呼
吸道症候群由家庭內傳播至辦公室、甚至再由辦公室傳播至多個不同家
庭,那麼擴散的速度將成等比級數增加,不但防疫難度增加、民眾苦難
延長,付出的社會成本也將難以估計。她提出這項建議,是希望中央能
協助地方來共同保護民眾的健康,也強調,這是專業的事,不是政治,
希望大家不要以泛政治化眼光來看待,反而忽略了專業面的嚴肅意義。

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