腸病毒今年會不會捲土重來!如何面對未來?

文�衛生署疾病管制局顧問 李秉穎

什麼叫做腸病毒?腸病毒是一群病毒的總稱,其中包括:
23種A型克沙奇病毒、6種B型克沙奇病毒、3種小兒麻痺病毒、
30種伊科(echo)病毒與最後發現的第68到71型腸病毒,
一共有六十幾種腸病毒。


這些病毒在人類的呼吸道可以持續存在三至四週,而在腸胃道則可以
持續存在達五至六週之久,所以它們可以經由糞口或飛沫等途徑傳染
。腸病毒這種可以在人體長期繁殖的特性,使得我們很難有效地去控
制腸病毒的傳染。

光看病毒的名稱,可能會使人以為腸病毒是一種引起腸胃炎的病毒。
所以,很多人拉肚子以後就開始擔心是不是腸病毒,甚至在1998年報
告到衛生署的嚴重病例裡面,也參雜了一些只有腹瀉症狀的個案,可
見這種誤解不只存在一般民眾心中,一些醫師也不甚了解。學術界之
所以會用腸病毒來加以命名,主要是因為早期科學家所發現的病毒,
大多只能侵犯呼吸道,而無法引起腸胃道細胞的有效感染。比較後期
所發現的腸病毒卻是一個例外,它們可以抵抗胃酸的酸性刺激,進而
感染腸道細胞,所以被稱為腸病毒。事實上,腸病毒感染很少出現嚴
重的腹瀉症狀,它們所引起的症狀最主要的是發燒、口腔潰瘍、皮疹
與各式各樣的併發症。

腸病毒可以引起很多種疾病,其中50-80%是沒有特殊症狀的感染,這
些不顯性感染以成人較為常見。去年台灣地區的大規模調查也顯示,
很多足不出戶的小孩會經由沒有發病的成人得到感染。得到腸病毒感
染以後,如果出現了手足口病或泡疹性咽峽炎,醫師們就可以很快地
診斷出腸病毒感染,這是因為其他疾病很少出現類似的病徵。

手足口病患者會在手、腳與臀部周圍出現丘疹,疹子的頂端大多有小
水泡,口腔也會有潰瘍,口腔前面與後面都可能出現。這些疹子大多
不癢,不會留下明顯的疤痕。臀部周圍的疹子常常可以提供醫師很好
的診斷參考,因為如果只在手腳出現少數疹子,有時不容易跟蚊蟲叮
咬區分,而臀部是不容易被蚊蟲叮到的特殊部位。泡疹性咽峽炎會在
口腔後部出現水泡,然後很快地破掉變成潰瘍。嚴重的時候,口腔前
後都會有潰瘍現象。口腔出現潰瘍的時候,必須注意一下牙齦是否有
紅腫發炎的現象,如果有的話,就是單純泡疹病毒引起的另外一種疾
病,稱為泡疹性齦口炎。


大多數的腸病毒感染都會自然康復,但是在少數情形下會出現一些併
發症,包括無菌性腦膜炎、病毒性腦炎、肢體麻痺症候群、心肌炎、
新生兒敗血症等。無菌性腦膜炎是腦部外面的軟膜組織發炎,因為病
毒沒有直接侵入腦部組織,所以一般在經過頭痛、嘔吐、頸部僵硬等
不適症狀以後,會自然康復。病毒性腦炎會直接影響到深部的腦部組
織,所以會出現意識障礙、抽搐、幻覺等各式各樣的症狀,也比較有
危險性。如果康復的話,有時也會留下一些神經學上的後遺症。

肢體麻痺症候群是小兒麻痺最容易出現的後遺症,這是因為病毒破壞
了人體的運動神經,甚至會導致肢體的肌肉萎縮。小兒麻痺病毒以外
的腸病毒,很少出現永久性的肢體殘障,但是1998年國內流行的腸病
毒71型則有時會出現類似的麻痺現象。
心肌炎會導致心臟肌肉收縮功
能受損,使得血壓無法維持而有立即的生命危險。如果能夠拖過急性
期,部份病人會完全恢復,其餘則留下程度不等的心臟與神經功能異
常。

當腸病毒侵犯三至六個月以下嬰兒的時候,因為嬰兒的免疫功能較差
,所以病毒有時會擴散到全身各器官,而變成新生兒敗血症。一般而
言,六個月以下的嬰兒大多會有來自母親的抗體保護,所以得到腸病
毒感染的機會並不高。但是腸病毒一共有幾十種,母親可能對於其中
幾種病毒沒有免疫力,所以有一些嬰兒還是有罹病的危險。新生兒敗
血症的治療以支持性的醫療為主,死亡率超過50%。

近年在台灣肆虐的腸病毒71型是六十幾種腸病毒當中相當特別的一種
,這種病毒是在1969至1973年美國加州的一次流行首先被分離出來,
當時就發現有很多無菌性腦膜炎與病毒性腦炎的病例。後來在全世界
的經驗之中,都發現腸病毒71型比較容易出現神經系統的病變,在保
加利亞、匈牙利、馬來西亞等地也分別出現過數十名死亡病例。

國內對於整個疫情的統計發現,發生嚴重併發症的病例有79%小於三
歲。數十名死亡病例大多以猝死為表現,77%的死亡病例都是在住院
後二十四小時以內死亡,常常使得醫師措手不及。國內的臨床病例分
析顯示,致死的主因是病毒侵犯腦幹引起腦炎。腦幹部位有著掌管著
我們呼吸、循環、自主神經系統等重要生命現象的中樞,此處的變化
可以導致肺水腫、肺出血、心臟衰竭等嚴重併發症,學術上稱之為神
經性肺水腫。神經性肺水腫在急性期會因為心臟衰竭與呼吸衰竭而發
生生命危險,即使渡過急性期,有部份存活者也會因為腦幹的呼吸中
樞受到破壞而需要仰賴呼吸器維持生命。

根據過去的經驗,台灣地區每年到了夏、秋天都會有某些腸病毒流行
。所以如果是考慮腸病毒71型以外的病毒,則每年幾乎都會發生規模
無法預測的流行。1998年台灣發生第一次腸病毒71型疫情以後,2000
年與2001年又發生了規模稍小的流行。至於今年會不會又出現腸病毒
71型的流行,則在未定之天,因為醫師沒學過算命,自然也無法隨意
臆測未來。我們只能說,腸病毒71型今年可能會或不會出現在台灣,
但因為很多兒童都已經有免疫力,即使出現流行,其規模也不會太大


根據以往的經驗,我們知道腸病毒感染的嚴重病例常常出現三個與腦
炎有關的初期表徵,包括不尋常的嗜睡、肌躍型抽搐(類似受到驚嚇
的突發性全身肌肉收縮動作)與持續嘔吐。其他嚴重併發症的前兆包
括持續發燒、活動力降低、煩躁不安、意識變化、昏迷、頸部僵硬、
肢體麻痺、抽搐、呼吸急促、全身無力、心跳加快或心律不整等。如
果發現有腸病毒感染病例,這些警訊都是我們應該特別注意的。


對於未來可能出現的腸病毒流行,我們還是必須注意一般性的預防措
施,包括加強洗手等衛生習慣、做好環境衛生、避免接觸病人、避免
去人多的場所、罹病兒童停止上學等。雖然腸病毒71型可能再度影響
少數兒童,或是在往後出現其他類型的腸病毒流行,我們都無需恐慌
,而只需要適度地保持警覺。注意預防感染的措施、注意重病初期的
警訊,我們的小孩還是可以度過這些人生的試煉。

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