B型肝炎全球探討 患者中七成五居住亞洲!

什麼是B型肝炎?

B型肝炎病毒感染可能會導致肝臟疾病因此是一種具潛在威脅生命的病毒感染疾病。90%感染B型肝炎病毒的幼童,終生都無法擺脫這種病毒,因此成為慢性感染。慢性感染者罹患肝硬化及肝癌的風險較高。

全球有多少人罹患B型肝炎?

全球有超過20億人感染B型肝炎且約有3億5千萬人為慢性B型肝炎患者。慢性感染者有死於肝硬化及肝癌的高風險。原發性肝癌,或肝細胞癌﹝HCC﹞高居亞洲國家死因前三名。慢性B型肝炎約佔每年全球50萬起因肝癌相關死亡病例的八成﹝40萬﹞。

3億5千萬慢性B型肝炎患者,有75%居住在亞洲。全球又以中國感染B型肝炎與肝癌患者最多,約有1億3千萬人為慢性感染者。

● 據估計單在東亞地區﹝中國,香港,日本,韓國﹞,
  每年有36萬人死於B型肝炎。
● 印度有5%人口為慢性B型肝炎感染者,印度成人死
  因有1%為B型肝炎。
● 新加坡約有6%的人口,即約25萬人為慢性B型肝
  炎感染者。
● 在美國,超過1千2百萬人曾經感染B型肝炎;當中
  有超過1百萬人為慢性感染者。
● 在歐洲,估計每年有1百萬人感染B型肝炎。
● 在英國,約有千分之一人口北被認為感染此病毒。
● 在部分內陸城市,有高比例人口是來自病毒更常見地
  區,可能有高達五十分之一的懷孕婦女遭到感染。
● 巴西也有約3百70萬人為慢性B型肝炎感染者,而
  義大利有90萬。


B型肝炎是如何傳染的?

大體而言,B型肝炎是在婦女分娩時藉由血液或體液把病毒傳染給胎兒,或是經由被感染的血液製劑,不安全的性行為與使用未經消毒的針頭進行毒品靜脈注射。B型肝炎的傳染因地區而異。這種疾病在中國、東南亞、中東、部分南美地區及非洲主要是來自母體傳染﹝垂直傳染﹞和孩童傳染﹝平行傳染﹞。在北美地區、澳洲、西歐及溫帶南美地區,此病毒主要是透過使用未經消毒的針頭進行毒品靜脈注射及沒有保護的性接觸。感染的反應是根據感染當時的年齡。感染時的年齡越小,轉變為慢性疾病的風險就越大。

B型肝炎的症狀為何?

約40%B型肝炎感染成人並沒有該病的徵兆或症狀。有症狀的病患通常又被誤診為流行性感冒。最常見的症狀包括:

■ 發燒             ■ 噁心
■ 疲倦             ■ 黃疸
■ 肌肉疼痛           ■ 食慾不振


什麼是慢性B型肝炎?

如果B型肝炎病毒﹝HBsAg﹞檢驗呈現陽性六個月以上,就會被診斷為慢性感染者。感染急性B型肝炎後,演變成慢性感染者的風險會與年齡成反比。90%出生時就被感染的嬰兒、25%∼50%1到5歲時被感染的孩童、約1%∼5%年齡較大的兒童及成人,日後會轉變成慢性感染。

大多數健康成人﹝90%﹞感染後會痊癒並產生保護性的抗體來對抗日後B型肝炎的感染。小部份人﹝1%∼10%﹞將無法擺脫病毒並轉變成慢性感染。兒童時期就感染且已成為慢性感染者,死於與B型肝炎相關的肝癌及硬化的機率約為25%。

慢性B型肝炎可以治癒嗎?

慢性B型肝炎並沒有可以完全治癒的治療。一旦被傳染,病毒將存在體內,雖然治療可能把病毒量降低到無法被檢測出來的程度。疫苗是主要預防B型肝炎感染及擴散的干擾方式,因此目前有許多兒童於出生時就開始接種疫苗。

誰有危險?

有可能感染B型肝炎的人包括:

■ 與感染B型肝炎者發生性行為
■ 有多名性伴侶
■ 男性與男性產生性行為
■ 與感染B型肝炎者一同居住
■ 工作與人體血液相關者
■ 使用未消毒之針頭
■ 至B型肝炎常見地區旅行


對抗慢性B型肝炎治療之目標為何?

已經有藥品推出來對抗慢性B型肝炎感染。慢性B型肝炎感染的抗病毒療法主要目標在於抑制病毒複製,此需由B型肝炎病毒去氧核糖核酸量降低來偵測而得知,並且防止此疾病轉變為肝癌。降低病毒量並強化身體自然免疫反應,可幫助預防肝癌且減低肝臟傷害的危險。根據美國二千零四年二月號腸胃肝臟臨床期刊中一份最近的慢性B型肝炎感染治療準則,決定治療的考量思包括B型肝炎病毒的去氧核糖核酸量及肝功能丙胺酸轉胺酵素﹝ATL﹞的值。

從哪裡可得到更多B型肝炎的相關訊息?

懷疑自己感染或有風險會感染B型肝炎者應即刻找醫師就診。醫師可能會進行一些血液測試以判定求診者是否感染B型肝炎。此外,網際網路上也提供多種關於B型肝炎的教育資訊包括:

■ B型肝炎基金會 
  https://www.hepb.org
■ 世界衛生組織  
  https://www.who.int/health_topics/hepatitis
■ 國際肝癌基金會 
  https://www.hepfi.org
■ 美國疾病管制局 
  https://www.cdc.gov/ncidod
■ 亞洲肝臟中心  
  https://liver.stanford.edu/index2.asp?lang=eng&page=hepinasians
■ 英國肝臟信託基金機構
  https://www.britishlivertrust.org/diseases/hepatitis

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