3成老人子女無法顧 長照服務現正夯

臺北縣中和市67歲的周奶奶罹患糖尿病、頸椎骨刺,因肺炎合併呼吸衰竭後,身上就留下鼻胃管及尿管重癱臥床,同住在一起78歲的周爺爺因戰事雙耳聽障,本身也罹患糖尿病、高血壓等慢性疾病。兩人膝下無子,所以照顧周奶奶的重擔全落在周爺爺身上,周爺爺在日以繼夜的照顧周奶奶下也累垮了。幸好有臺北縣長期照顧中心的居家服務,由服務員定期到宅協助沐浴、陪同就醫、備餐、家事服務、代購物品等,讓兩老的生活品質大為提昇。

根據內政部統計,民國97年底我國老人人口占總人口比率達10.43%,人數超過240萬人。又依據內政部94年臺閩地區老人生活狀況調查結果:65.2%的老人患有慢性病或重大疾病,22%的老人認為生活費不夠用,又據老人相關研究調查,僅與配偶(同居人)同住者占22.2%。臺北縣長期照顧管理中心統計,截至98年7月底中心客戶之主要照顧者,年齡為65歲以上就占了29%(2475位),顯示有近三成的高齡長輩肩負著照顧家中另一名健康狀況更不好家人的責任。

在長照中心家訪過程中經常發現高齡照顧者原本期待退休可以享清福,沒料到老伴倒了還要照顧另一半。另外除了體力、精神各方面不比成人外,也因繁重的照顧工作,鮮少關注自己的身心健康,長期睡眠不足、身體疲累、擔憂經濟狀況等壓力,導致照顧者自己原本罹患的慢性疾病病情更為加劇,成為另一個需要被長期照顧的候選人。以周爺爺為例,他就曾於96年因體力不支在家門口跌倒,本來是照顧者,一下子就變成被照顧者!

臺北縣長期照顧管理中心彭美琪主任提醒民眾多多關心身邊的高齡照顧者,他們的生活坐息是否正常?有無出現憂鬱、失眠等情形?慢性病有無定期就醫診治?這些都是不可輕忽的問題。另外也別忘了連結長期照顧服務資源,減輕照顧負擔,民眾可至鄰近之鄉鎮市公所、衛生所、社會福利服務中心或醫院出院準備服務窗口申請各項長期照顧服務:居家服務、居家喘息、機構喘息服務、居家/社區物理治療、居家/社區職能治療、居家護理、居家營養、居家藥師、居家無障礙設施設備、緊急救援通報系統、老人餐飲服務、日間照顧(護)、交通接送服務等多項貼心服務,希望能圓滿失能長輩在地安老的心願,也可讓病床邊的老伴更輕鬆相護一生。

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