環境職業相關疾病介紹---鉛性腎病變

鉛中毒之前在社會媒體的版面上佔了不少篇幅,本篇乃就鉛對腎臟的影響做一完整的介紹。

長期與鉛接觸會影響到身體許多器官系統、腎臟也不例外,鉛對腎臟的傷害為慢性間質性腎炎。研究發現接觸鉛超過5年以上便可以發生漸進性腎小管萎縮,導致腎功能不全及痛風性腎病變。罹患鉛性腎病變的人,往往未被意識是與鉛有關,而誤以為是高血壓性腎病變。因而只是單純控制高血壓,但仍發現腎功能漸漸退化,最後錯失治療時機。

鉛性腎病變一個特別的地方是,腎臟會有尿酸石。但其實這類病患之腎臟的尿酸石並不是原本關節有痛風的病患所次發形成;之所以腎臟會堆積尿酸產生尿酸石的原因是,過量的鉛經由腎小球過濾後會在近端腎小管再吸收,然後逐漸在近端腎小管細胞上面堆積、造成細胞的傷害。在顯微鏡下面,我們可以看到細胞核內有包含體(inclusion body) ,這個包含體其實是鉛與蛋白質結合後產生之複合體。當這些物質堆積久了後,便會影響到近端腎小管之排泄尿酸的功能,導致血液中的尿酸偏高,稱為鉛中毒性痛風(saturnine gout) 。除了尿酸排泄不良外,此病患尚可能會有胺基酸尿或腎性糖尿等其他異常情況出現。
也由於腎臟功能慢性受損,因而引發高血壓(renal hypertension)。有時候這類病患求醫時,對鉛中毒不了解的醫師往往把這類病患當成是原發性高血壓(即一般常見之高血壓)的病例,還怪病患高血壓拖延太久未控制因而造成腎功能受損。剛好倒果為因。

哪些人容易接觸到鉛的接觸或鉛中毒呢?
一、 在勞工方面:
或許有許多人不了解,其實鉛的用途很廣。電池業的勞工由於職業的關係,不論在生產或回收破壞電池的過程,都容易接觸鉛。甚至於工作場所也有含鉛的煙霧,這些也會造成慢性的鉛暴露。在焊接業,焊接工人在進行焊接作業時,含鉛焊材熔化後產生鉛燻煙容易進入操作工人或現場其他人員的肺內而吸收進人體。

許多的染料也含有鉛,像紡織業使用之媒染劑便可能造成染紡或染布工人的長期鉛接觸而蓄積在體內引起慢性鉛中毒。瓷器、釉器所使用的染色劑之鉛丹(一氧化鉛),長期的皮膚接觸這些染色劑也會引起慢性鉛中毒。
走私之威士忌酒也可能含鉛,長期因為飲用這些走私之威士忌酒也會造成鉛中毒。

二、顏色鮮艷的玩具、積木、公仔:
兒童食入塗漆或繪畫原料也會造成鉛攝入。特別是由一些低勞力成本國家(如中國,越南等)製造的各種玩具、積木、公仔、玩偶等等,由於兒童時常接觸,且接觸之後未洗手便吃東西,或有將手指含口腔之習慣者,都易引起低劑量長期之鉛暴露,進而造成鉛中毒。不只兒童產生鉛中毒,這些物品之製造過程中製造工人也可能因為短期的大量接觸而產生急性中毒、或是長期少量的接觸而產生慢性中毒。生產油漆之製造業的員工也是可能的受害者之一,依照法令規定,這些工作場所的員工是歸屬於鉛作業員工,必須要每年接受特殊勞工體檢來檢查看有否鉛中毒。但由於目前許多事業機構對於員工體檢多應付了事,常常找一些低報價的醫療院所來做員工體檢,以至於發現異常的比率甚低。所以如果員工發現身體有異樣,建議自行至醫院之職業醫學科就醫診治。

三、其他化學藥劑:
其他如殺蟲劑、除草劑製造業也會使用無機鉛化物,製造工人亦可能產生鉛中毒。而長期使用殺蟲劑、除草劑的農民則可能成了間接的受害者,而這些農民並非特殊作業之勞工,無法享有勞保局之每年一次的特殊勞工體檢,很難發現有否鉛中毒。所以建議這些人一但有症狀時亦應前往醫院職業醫學科接受檢查。

國外也有報告發現,居住於公路或快速道路旁邊的住戶,由於長期吸收到汽油裡面的鉛(汽油中添加之含鉛抗震劑)而受影響。鉛中毒的症狀還包括手腳發麻痠痛、全身無力倦怠、末端肢體感覺異常,貧血、牙齦表面出現特有的「鉛線」以及口腔內感覺到有金屬味等等。所以有不明原因之貧血的人、也應該懷疑是否有鉛中毒的可能性。某些鉛中毒的前期症狀,是以消化系統的症狀呈現出來,包括食欲不振、噁心、腹痛、便祕或腹瀉等。所以臨床上對於不明原因之腹痛、不宜一直開立胃腸藥給病患使用,應該對於職業史、或接觸史詳加詢問,如果有接觸到鉛或是鉛製品,便需要給予針對鉛中毒給予做相關的檢查。

研究發現,血中鉛的濃度愈高腎功能便愈差,且發生高血壓的機會便愈大。在生殖系統方面,也可能導致男女的不孕。這些鉛中毒的病患其身體組織裡的鉛含載量(burden)較高,給予EDTA時,其尿中便排出較多量的鉛、可做為診斷用。但在台灣、勞工體檢的項目為測量血中鉛(血清鉛濃度大於每百毫升40μg),但因為血中鉛之檢測,對於急性中毒的測量尚可,但對於慢性鉛中毒者較不準確,所以未必能夠篩檢出慢性鉛中毒者。檢驗24小時尿液鉛含量、如果大於每百毫升80μg,也可以做為診斷參考。國外目前也有使用螢光X射線來照射骨頭,可以偵測到骨頭鉛含量之增加,相當方便且準確。

治療方面則主要在於去除鉛來源,並使用藥物來增加鉛的排泄。口服的2,3-dimercaptosuccinic acid可以有效排出鉛,並減緩腎功能之衰退。最重要的是預防勝於治療,在日常生活、習慣、工作、環境上避免長期的鉛暴露,否則即使鉛中毒後也未必能被發現及治療。
本文作者:吳宗穎主任

延伸閱讀

參與回覆

    立即訂閱我們的電子報

    掌握最新健康消息!