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何謂甲狀腺功能低下症

甲狀腺功能低下症是指甲狀腺賀爾蒙分泌不足而造成的疾病。

甲狀腺功能低下的病人通常沒有明顯的臨床症狀出現,或有一些症狀表現出來,甲狀腺賀爾蒙的分泌不足,可引起身體生理活動變慢,而產生一系列的症狀:心率減慢、心絞痛、畏寒、言語緩慢、聲音低沈、毛髮稀疏、皮膚乾燥、粗糙變厚、眉毛脫落、憂鬱、表情冷漠、記憶變差、痴呆、體重增加、面部浮腫、脛前皮膚增厚、隆起、消化不良、腹脹、食慾不振、便秘、月經過多、不規則、甚至不孕。黏液性水腫,昏迷是最嚴重表現,多見於60歲以上長期未接受治療的老人。

有關如何診斷此病,就是抽血檢驗甲狀腺功能及甲狀腺自體免疫抗體。

病人有此疾病時,常會問醫師是什麼原因會造成甲狀腺低下?

最常見的是橋本氏甲狀腺炎造成甲狀腺發炎進而破壞功能。甲狀腺手術後或放射性點治療後,其他原因還有甲狀腺萎縮、碘缺乏,腦垂體手術、電療、下視丘異常,小孩則因甲狀腺生成不良、異位甲狀腺炎、先天性賀爾蒙形成障礙造成。

至於治療就是補充甲狀腺素,要注意的是老年人得由小劑量開始,因為劑量過大會引發嚴重的副作用,病患應遵從醫囑按時服藥與追蹤,每半年做一次甲狀腺功能檢查,且謹記千萬不要自己擅自停藥。
本文作者:臺北市立聯合醫院中興院區內分泌及新陳代謝科黃麗珊主任

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