口腔癌已列入台灣男性第五大死亡原因!

其實口腔癌是可以預防的,只要飲食正常,作好口腔自我檢查,維持口
腔清淨就不會得口腔癌。口腔是可以看得到、摸得到的器官,除了刷牙
外,每天只要多花二、三分鐘,照照鏡子看看有無長什麼東西,摸摸面
頰舌頭有無硬塊,順便看看有無蛀牙,牙肉有無紅腫。如此不但可以早
期診斷有無口腔癌或口腔黏膜病變,甚至可以瞭解自己有幾顆蛀牙、牙
肉是否健康。口腔不像心、肺、胃、腸、腎、看不到也摸不到,一般人
不易知道這些器官有無毛病。而口腔只要多用心一下、張開口就可一覽
無遺。
  
口腔的所有疾病包括口腔癌,蛀牙、牙周病等等在初期都不會痛等到痛
才治療往往已病入膏盲。口腔癌若感到痛幾乎已進入第三期。而口腔自
我檢查是發現口腔癌及口腔其他病變的最直接簡便的方法。

俗語說「民以食為天」而「食以口為本」,身體健康是靠吃適當的食物
來維持的,所以口腔健康其實是全身健康之本。此外,從口腔癌和蛀牙
的罹患率也可以看出一個國家的政府和國民之知識水準和文明水平。換
句話說,口腔癌和蛀牙率高的國家,仍然是個未開發國家,無論其經濟
或文化有多麼進步。

在台灣「檳榔」真的和口腔癌有關嗎?

經由研究發現檳榔塊(檳榔果加荖花加石灰)的致突變性最強、其次是
荖花和檳榔果。換句話說,檳榔果本身在不加任何添加物之下,其成分
也會改變細胞性質。

檳榔的主成分之一檳榔素(arecoline)不但會刺激口腔黏膜表層細胞
也會使得黏膜下結締組織的纖維母細胞分泌過多的膠原蛋白,且降低其
吞噬能力。而且這些變化都是在mRNA層次就已受到影響。

最近的研究更證明檳榔成分也會影響到致癌基因和抑癌基因。另一研究
則發現檳榔成分會降低免疫功能。癌細胞就是身體的正常細胞受到某些
因素影響改變了細胞性質,而免疫系統又無法偵測,不能消滅已變性之
細胞,最終就成為癌細胞。

檳榔成分不但能改變細胞性質又降低身體免疫功能,對身體之為害可想
而知。無論是吃荖花檳榔(菁仔)或吃荖葉檳榔(葉仔)或僅吃檳榔果
,其口腔黏膜疾病包括白斑、口腔黏膜硬化、疣狀突起、扁平苔癬、口
腔癌等等,在口腔內的發生比例或部位雖不儘相同,但產生口腔癌的比
例卻相當接近。

也就是說,口腔癌和吃檳榔的數量及時間長短有關而和吃法較不相關。
所以吃菁仔、葉仔或混著吃或先吃菁仔後改吃葉仔,發生口腔癌的百分
比幾乎是同樣的。

台灣,醒醒吧!

另外,分析在高雄醫學大學口腔顎面外科就診將近一千位的口腔癌病人
中,發現到有吃檳榔者佔了八成以上。如果菸、酒、檳榔三種習慣皆有
者得口腔癌的平均年齡為48歲,僅吃檳榔或檳榔加菸或檳榔加酒者得
口腔癌的平均年齡為50歲。

而菸、酒、檳榔習慣皆無或僅喝酒僅吸菸或菸酒兩者皆有但不吃檳榔而
得口腔癌者其平均年齡約為60歲。換句話說,雖然同樣得口腔癌,如
果有檳榔習慣者其發病年齡比無此習慣者提前了十年,且五年存活率也
較低。也就是說吃檳榔而得口腔癌的病人比不吃檳榔也同樣得口腔癌的
病人難醫治。

雖然吃檳榔者不一定會得口腔癌,但幾乎都有一種以上的口腔黏膜疾病
。吃檳榔會使上下顎的齒槽骨萎縮而引起牙齒鬆動。其他學者的研究則
發現吃檳榔和肝癌有相關性,懷孕婦女吃檳榔也較易流產。

對於口腔癌病患之壓力、需求及相關因素之探討中,亦發現口腔癌病人
感到壓力最大的事項依序為「嘴巴吃東西的能力降低」、「後悔自己以
前有不健康的嗜好」、「吃的東西及煮食的方法都受到限制很不方便」
。很訝異的是,後悔有不良嗜好竟然是口腔癌病患感到壓力之事項。仍
吃檳榔、吸菸、飲酒者真該三思。
  
一般人對檳榔較不關心,因為檳榔不像菸有「二手菸」之害。只要我不
吃檳榔,又沒有「二手檳榔」為害,檳榔與我何干?因此推動「檳榔防
制」比「菸害防制」難多了。其實「二手檳榔」就是土地流失就是國土
消失,但和大多數個人無直接關係,因此雖然每年都講,報紙也登卻引
不起共鳴。「二手檳榔」比「二手菸」之為害大多了,因為它牽涉到的
是整個環境,整個台灣,沒有土地有個人嗎?

從簡單的檳榔攤進化成有空氣調節有檳榔西施的企業經營,滿山滿谷仍
然都是檳榔。最近甚至發現有幾位長期吃檳榔的病患,口腔內毫無病灶
,腫瘤長在下顎頸部。也就是說吃檳榔不只會得口腔癌,也會直接成為
鼻咽癌。

台灣雖進入已開發國家,國民收入也不少,資訊也很發達,但仍然以吃
檳榔當成草根文化。到底我們那條「筋」出了問題,檳榔和台灣結了什
麼緣?這種狀況還要持續多久?台灣,醒醒吧!

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