當心!無症狀性腦中風也會對腦部產生傷害

所謂無症狀性腦中風,所指的是病人的腦部發生了中風的病變,但是因
為臨床上沒有症狀或症狀不明顯,往往當事者渾然不知。這些腦病變的
部位多半位於大腦掌管視覺、語言、運動區域以外的部位,臨床上病人
不會有視力缺損、失語或肢體癱瘓的表現,但是腦實質已經受到了腦中
風損傷;常此以往,終將造成病人失智、失能、痴呆的悲慘結局。

根據台灣統計資料,每年腦中風發病者約有三萬五千人,因腦血管疾病
而死亡的人數約一萬四千人左右;僅次於惡性腫瘤,為全台十大死因的
第二位。而根據國外資料,每發生一起具症狀之腦中風病例個案,潛在
即有二十名無症狀性腦中風病患未被發現,如此看來,早期發現此類患
者並給予適當的醫療是非常重要的;否則,其所造成病患本身、家庭、
社會成本的傷害是相當鉅大難以估計的。

現年六十二歲的王先生,工作於台北某公家機關,上個月由王太太陪同
至醫院神經內科門診求診,主訴最近數月以來有記憶力減退、對處理事
物缺乏耐心、說話咬字較不清晰、右手作較精細的工作,如扣鈕扣或操
控電視遙控器之時,較以往為不靈活,走路步態變得遲緩,而且情形日
漸明顯。

詳細的病史詢問發現,王先生的身體一向很健康很少有病痛,而且每隔
一到兩年會做一次全身健康檢查,其間並沒有發現有任何重大的疾病,
平日並未有服用任何藥物的習慣,很少喝酒,但是有三十多年的菸齡。
身體檢查顯示,王先生的身材略為肥胖,除了輕微的咬字不清,一般性
的言談應對,尚稱合宜,雙臂雙腿肌力及張力正常,但雙手在做精細動
作檢查時顯得較為笨拙,四肢肌腱反射略為增強,右側較明顯,步態尚
穩,但在轉身時顯得較為遲鈍。之後,抽血化驗和電腦斷層攝影檢查發
現,王先生的血脂肪偏高,並且在腦部電腦斷層片上發現兩側大腦半球
深層和腦幹部位有多處陳舊性腦梗塞的病灶。王先生一家人感到不可思
議,王先生以往從未中風,為何腦中有如此多次中風造成的病灶,且被
診斷為多發性腦梗塞狀態。

上述王先生的病例,可以簡單說明典型的無症狀性腦中風個案;只是文
中的王先生求醫已晚,已造成了相當的身體和心智殘障。事實上,不論
是有或無症狀的腦中風,都會對腦部產生實質的傷害,有局部神經學症
狀如視力缺損、失語或肢體癱瘓的病人,固然會尋求醫療診治;對於臨
床上沒有症狀或症狀不明顯的病患,則更要仰賴病患本身、家人、臨床
醫師提高警覺,及早發現,及早診治。

至於腦中風的治療,主要在於針對病人具有哪一些心血管的危險因子,
如:高齡、男性、高血壓、心臟病、糖尿病、高血脂、高尿酸、頸動脈
狹窄、曾經有暫時性腦缺血或腦中風、抽菸、酗酒、過於肥胖等,加以
控制、予以治療,而減少中風的再發。至於臨床的檢驗,主要依靠病史
(包括:發病史、家族史、抽菸與否、是否酗酒、有無其他重大或慢性
疾病等)、身體理學檢查、血液、血清生化、凝血檢查、心電圖、頸動
脈超音波、腦部電腦斷層攝影檢查等。因此,對於身處高危險群中的民
眾,應該及早尋求神經科專門醫師的檢查與診斷,以便接受適當的治療
,預防病況的惡化。

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