冬季無形殺手 談『一氧化碳』中毒

文�宏恩醫院家庭醫學科主任 譚健民醫師

「一氧化碳中毒」又俗稱「煤氣中毒」。「一氧化碳」本身是一種無味
、無色、無臭的氣體。根據流行病學的探討及統計,雖然「一氧化碳中
毒」的高峰期是在每年的十二月至次年的二月間的冬季時分,其主要原
因絕大部份是由於瓦斯熱水器裝在密閉的浴室中,或在密閉的空間內取
暖所引起的;但在目前社會新聞中,「汽車廢氣」以及「燒木炭」造成
一氧化碳中毒自殺事故也時有耳聞。


根據生理學上的研究,得知一氧化碳本身與血紅蛋白的親合力比氧大240
倍,而一旦兩者在結合後,其解離的速度卻較氧的解離速度慢3600倍,
因此一氧化碳在血液中能夠競爭性的取代「氧血紅蛋白」的結合,進而
導致末梢組織不僅缺氧,甚至使得二氧化碳因而亦滯留在末梢組織細胞
中。此外,一氧化碳又與細胞中的細胞色素氧化脢的主要的鐵成份結合
,由此抑制細胞呼吸而導致細胞內缺氧。因此,「一氧化碳」中毒的首
先受害是對缺氧最敏感的腦組織,而在臨床上不僅使得腦微血管本身的
通透性增加,再加上腦血管痙攣,而併發腦水腫甚至腦壞死的病變。

在臨床上,初期的一氧化碳中毒罹患者可能會產生頭昏、嘔吐、噁心等
類似感冒或食物中毒的症狀,不但造成臨床診斷上的困難,其「誤診率
」也高達百分之三十。輕中度一氧化碳中毒罹患者在初期可能會出現劇
烈頭痛、頭暈、心悸、口唇及黏膜呈櫻桃紅色、四肢無力、噁心、嘔吐
、嗜睡、意識障礙、視力摸糊、感覺遲鈍、幻覺以及抽搐等症狀及表徵

。若發現有一氧化碳中毒的情況,則應該立即打開門窗以便通風透氣,
並及時將受害者撤離中毒環境,移置到空氣新鮮的地方,保持呼吸道的
暢通,絕大部份的罹患者都能脫離困境。

重度一氧化碳中毒受害者則會出現神志昏迷、神經反射反應消失、抽搐
、呼吸困難、脈搏微弱、血壓下降;更有甚者則伴隨著腦水腫、心律不
整、肺水腫以及電解質不平衡等併發症。
如果受害者呼吸停止,則應趕
緊進行口對口的人工呼吸,並迅速聯絡救護車送往醫院急救。在臨床上
,給予純氧的「高壓氧艙」是首選的治療。

假若一氧化碳中毒受害者昏迷超過四十八小時,則罹患者會出現不等程
度的腦病變,最後可能因腦水腫導致呼吸循環衰竭而死亡。此外,某些
一氧化碳中毒受害者在中毒後的二至二十一天左右會合併出現遲發性的
神經病變後遺症,而使罹患者呈現智力減退、大小便失禁甚至步態不穩
的神經障礙現象。

事實上,每年入冬後,特別是在寒流冷氣團來臨時,常有「煤氣中毒」
的民眾被抬到醫院急救;有鑑於此,建議民眾將熱水器或瓦斯爐安置於
房間或浴室外。而在冬天、雨天或颱風天也應保持室內通風良好,睡前
更需注意是否有關好煤氣開關。在洗浴時,應保持浴室良好的通風條件
,切忌為了保暖而讓浴室不透氣;室內更要有通氣孔或有通風換氣的條
件,並注意正確使用及定期保養熱水器,電暖氣設備或瓦斯爐,如此才
能避免不幸的「煤氣中毒」悲劇的發生。
本文作者:譚健民醫師

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