早日擺脫「舉步唯艱」的窘境—談足底筋膜炎!

這天早上,四十二歲的老李因前兩天加強了跑步訓練的份量而晚了些起
床,可腳一著地,哇!不得了!腳後跟痛得要命,連走路都沒辦法了。
忍痛走了兩、三步,咦?好像好了些。鬆了一口氣,老李上班去也。不
料剛開完會,才準備站起來和客戶握手慶賀合作愉快,哇!腳後跟又痛
起來了,搞得老李齜牙裂嘴,客戶還以為老李是勉強同意了這筆交易,
害老李又解釋了半天,客戶倒也體貼,介紹了一位復健科醫師給老李認
識,得到的答案是「足底筋膜炎(plantar fasciitis)」。這是那門子的病?

台北市立陽明醫院復健科主治醫師邱涵傑指出,足底筋膜炎常見於扁平
足或空凹足的患者,一般抱怨早晨下床後、久坐或久站後開始行走的前
兩、三步足跟疼痛,痛的位置在足跟和地面接觸面的內側,壓下去會有
一個明顯的壓痛點。原因並不十分清楚,目前的看法是拉扯性的骨膜炎
加上足底筋膜的退化或裂傷,然後引起鄰近組織的反應所致。

足底筋膜炎其實憑著詳細的病史詢問及身體檢查即可診斷。醫師的工作
是幫助患者分辨和足底筋膜炎症狀類似的病,如坐骨神經痛、足跗隧道
症狀群(tarsal tunnel syndrome)、跟骨勞損性骨折(stress fracture)
、踝關節病變或整條足底筋膜發炎。
也需看看身體其他部位是否有問題
,進而診斷出一些少見的全身性疾病。肌肉骨骼超音波和X光檢查可同
時列為第一線的檢查。肌肉骨骼超音波可直接看到足底筋膜在跟骨附著
處是否厚度明顯增加、顏色變暗且內部線條模糊不清,或是有較黑的裂
縫。此外也可順便檢查跟腱及內踝,以排除跟腱病變或引起足跗隧道症
狀群的腫瘤。而X光檢查是用來排除骨及關節方面的問題,如:跟骨壓
迫性骨折,踝關節內的游離體或其他罕見的骨病變。值得一提的是,常
在X光上見到的跟骨骨刺通常不會引起疼痛,因為根據研究,跟骨骨刺
的位置是短姆趾屈肌的起點,而不是足底筋膜的附著處。


一般來說,九成以上的患者經過保守治療(非手術性的治療)幾乎都會好
轉,只有不到百分之十的患者經過六個月的治療仍然無效,需要手術治
療。保守治療包括休息、冰敷、口服消炎止痛藥、局部類固醇注射及物
理治療。
物理治療中,較常使用的電療是超音波深部熱療及經皮神經電
刺激(TENS),但增加踝關節柔軟度的足底筋膜及跟腱牽拉運動等患者家
庭作業亦是不可或缺的。也有人使用夜間支架(night splint)使足底筋
膜整晚都維持在拉長的狀態,效果則是因人而異。但更重要是:

 一、需要一雙好的足跟墊來減少疼痛。軟材質的足跟墊可增加足跟吸
   震能力,硬材質的足跟墊則是使足跟在負荷體重時不致於塌陷得
   太厲害,間接增加了足跟的厚度。如果是扁平足的話,則需特殊
   的鞋墊(UCBL)來矯正患者後足部。如果覺得鞋墊麻煩或難看,有
   氣墊的運動鞋也是不錯的選擇。但終究須以症狀改善的程度為選
   擇的標準。

 二、除去引發疼痛或加重疼痛的原因。如:增加太快或太重的運動訓
   練份量;工作上須久站的人得減少站立的時間。邱醫師特別強調
   ,患者絕對不要再赤腳走號稱能「足底按摩」的鵝卵石健康步道
   。因為大部份嵌在此類步道的石頭都太小、太尖、突出平面太多
   且稍嫌稀疏,走在上面只會引起更多的不舒服,延長受罪的時間
   。


總之,足底筋膜炎實在是個惱人、讓人無法「足爽」的疾病。雖然保守
治療的效果不錯,但每種治療對每個人的效果不一,因此患者需要一些
耐心及時間和醫師合作,找出最適合自己的治療方式,早日擺脫「舉步
唯艱」的窘境。

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