過敏不會自己消失嗎?一直服用類固醇好嗎?

文�于賓診所皮膚專科醫師 彭于賓

過敏的症狀有可能為接觸性過敏或是全身性的蕁麻疹的症狀,一直服用
類固醇當然不好,但是只要醫師開立的藥物就不必擔心,類固醇只要在
醫師的指示下漸進性的減藥與停藥,是不必擔心類固醇的副作用。


類固醇是仙丹?還是毒藥?

在門診中常聽到病人說:「醫師,您可不可以不要開類固醇給我啊?我
怕會發胖或變成月亮臉,搞不好還會傷肝、傷腎耶!」要解開這類的疑
慮,必須先瞭解什麼是類固醇?什麼情況下醫師會開立類固醇?可能出
現那些副作用?   

類固醇的全名是腎上腺皮質荷爾蒙,雖是由化學合成,與人體自行分泌
的腎上腺皮質荷爾蒙有類似的作用,而且合成的類固醇對於身體的作用
反而較強。類固醇主要的藥理作用在於壓制免疫系統的發炎反應,常被
用於一些嚴重且可能致命的疾病上,例如紅斑性狼瘡、急性血管水腫型
蕁麻疹、天皰瘡、急性氣喘發作等等,因療效立見而博得了「美國仙丹
」的美名。
只可惜由於早期的過度濫用,類固醇的種種副作用也變得眾
所皆知,讓人對它是又愛又怕,到了現在,類固醇幾乎與副作用劃上了
等號,變成了副作用的代名詞了。   

當然,在皮膚科用藥中,外用類固醇藥膏的確是經常被使用的。許多皮
膚疾病像是乾癬、圓形禿髮症、藥物疹、尿布疹、接觸性皮膚炎、脂漏
性皮膚炎、異位性皮膚炎、以及各種濕疹等不下三十種疾病,在治療上
大多使用外用類固醇藥膏,其藥效涵蓋了止癢、抗發炎、消除水腫、促
進皮下血管收縮等。然而,口服或注射類固醇的機會則不多,例如蟹足
腫即是適用局部注射類固醇的情況之一。

同樣是外用類固醇藥膏,仍有許多強弱不一的種類,而且其劑型也有不
同,主要分為水性和油性,因此在藥膏的選擇上必須由皮膚科醫師依照
病情的嚴重程度來決定。例如慢性頑固的濕疹恐需使用強效的藥膏、而
嬰兒的尿布疹則只能使用最弱效的乳膏了。   

然而,外用類固醇藥膏當然也有它的副作用存在,包括皮膚表皮萎縮變
薄、表皮微血管擴張、局部毛髮增生與色素過少等。針對這個問題,醫
師都會事先評估與考量,儘可能避免副作用的產生而又能達到期待的治
療效果。除了副作用之外,若長期使用相同的藥膏,恐怕皮膚還會逐漸
產生抗藥性的問題。其實,只要遵照醫囑更換其他種類的藥膏,定能解
除此項憂慮,不必擔心日後無藥可醫。   

類固醇猶如一把雙面刃,用得適時適量是仙丹妙藥,使用不當則會變成
毒藥砒霜。原則上,只要配合醫師處方,患者不必因噎廢食,若是一昧
拒絕使用類固醇,或擅自停藥,恐怕病情難以得到控制與改善。
本文作者:彭于賓醫師

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