世紀無聲殺手SARS元兇─「冠狀病毒」知多少?

文�宏恩醫院家庭醫學科主任 譚健民醫師

根據流行病學的探討,冠狀病毒科(Coronaviridae)除了會感染人類
之外,尚會在某些鼠類、豬、貓、犬甚至火雞等動物間互相傳染。冠
狀病毒具有胃腸道、呼吸道以及神經系統的趨嗜性,與人類及動物的
許多疾病的衍生有關。人類冠狀病毒主要侵襲個體呼吸系統中的支氣
管、鼻腔以及肺泡的纖毛細胞;在臨床上,已分離出兩種不同血清型
的「冠狀病毒」,而感染動物者則有十種冠狀病毒。

基本上,冠狀病毒是一種屬於具有極性的單鏈RNA,本身呈多切面型
狀,有一個脂肪外套,此脂肪外套向細胞表面突出,使得病毒本身看
起來類似冠狀,而稱之為「冠狀病毒」,其直徑在60-220奈米(又稱
之為微米,千萬分之一毫米)之間,而長度約為20奈米。

在臨床上,人類冠狀病毒有OC43以及229E兩個不同的抗原型,而有
2∼10%的人類急性上呼吸道感染的病原是屬於冠狀病毒(常引起普
通感冒或傷風);但冠狀病毒不像鼻病毒,其不僅會衍生上呼吸道
感染,也會導致下呼吸道感染(如非典型肺炎的併發症),是目前
「嚴重急性呼吸道症候群」SARS的主要元凶。


冠狀病毒的潛伏期在三天左右,而臨床感染期大約在一個星期上下。
根據流行病學的探討,每二至四年會有一次冠狀病毒感染的暴發性流
行發生。
在臨床上,雖然兒童冠狀病毒的感染較為少見,但5∼9歲的
兒童卻有一半人口群偵測出「中和抗體」,而成人人口群中則高達百
分之七十具有對抗冠狀病毒的「中和抗體」。此外,在臨床上常見冠
狀病毒的再感染,但絕大部份的感染個體都會產生相對應的抗體。

冠狀病毒感染分佈在全世界各地區,其主要發生在冬季及早春。根據
流行病學的資料顯示,在美國連續四年的血清流行病學研究中,發現
冠狀病毒佔成人急性上呼吸道感染的10∼25%,依年齡層分類,顯示
四歲以下佔29%,40歲以上佔22%,在15∼19歲年齡層的罹患率較高
;此外,冠狀病毒也是成人慢性支氣管炎合併急性惡化的主要激發因
素。冠狀病毒的分離可應用人類胚腎細胞來進行培養,但血清補體結
合試驗較病毒培養分離為敏感。基本上,在臨床上冠狀病毒的感染目
前尚無特殊治療或相對應疫苗注射的預防。
本文作者:譚健民醫師

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