醫學名詞

日落症候群 sundown syndrome

睡眠異常的原因很多,常發生在老年人身上的,除了之前討論過的之外,老年失智症與老人憂鬱症,也是常常引起老年人睡眠異常的重要原因。 老年失智症的患者,因為額葉與海馬迴萎縮,此處正與慢波睡眠發動中樞位於同一區塊,所以患者的慢波睡眠(深度睡眠)少,快速動眼期也減少,睡眠變得淺而零亂。 當家中老人有睡不好、睡眠周期零亂,同時又有記憶力明顯下降等問題時,就要注意老年失智症的可能性。這類患者會有「日落症候群」,到了傍晚太陽一下山就容易開始打瞌睡,但又似乎有譫妄、混亂等症狀(夜間譫妄也是老年失智症的初期症狀之一),因為晚上老人家想睡時,腦部的血液灌流下降,所以比較容易出現紊亂行為,有時可能半夜起來開瓦斯、睡一下又跑出去、或起來亂翻東西等。

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