中風所帶來的醫療服務及經濟損失 是巨大負擔!

中風是導致人類死亡的第三大原因(註1),也是全球成年人致殘的首要原因。每年大約有500萬人死於中風,至少有1,500萬人曾有非致死性中風,其中有約三分之一人因此而殘廢 。

再度中風的風險非常高,其中至少有五分之一人會在五年內再次中風。在中風後10年,病人的存活率只有50%(註2)。透過有效的高血壓治療,由中風引起的死亡、傷殘和經濟方面的負擔都可降低。

何謂中風?
中風是一種突發性持續超過24小時或可導致死亡的局部或全面性神經損傷。它是一種腦血管意外,由血凝塊堵塞血管或動脈,或血管滲漏令供應到腦部某部份血流受阻造成;導致該大腦部區域供血不足,最終令腦細胞受損或死亡。這情況會根據受影響的腦部部位和腦部組織的受損程度,於中風後短短數分鐘至數小時之內,造成不同的後果。

中風分為兩大類型:
*缺血性-由血凝塊造成而阻塞血流流向大腦或脂肪沉澱積聚阻塞動脈
     引起。絕大部分的中風個案爲缺血性中風
*出血性-由於病變的血管破裂,血液流向周圍的腦組織,形成血液
     積聚,並對周圍的腦組織造成壓迫,引致腦組織受損。這類
     中風後果較嚴重,會導致全面及無法彌補的腦部受損,甚至
     死亡。

中風最常見的症狀:
*面部、上肢或下肢突然麻痺或無力,特別是當身體其中一側出現此情
 況
*突然出現意識混亂,說話困難或語言理解困難
*一隻眼或兩隻眼視力突然出現障礙
*突然出現走路困難、眩暈、失去平衡或協調能力
*突然及嚴重頭痛

危險因素
雖然有些人患有中風的風險較高,但任何年齡的人都有可能受到中風襲擊。現在,人們已知多個可控制及不可控制的因素會增加中風的風險。如果有越多的危險因子,中風的機會便越高。

高血壓是出血性和缺血性中風的首要可控制危險因素,約70%的中風個案有高血壓 。其他可控制的危險因素包括高膽固醇、肥胖、吸煙和缺乏運動。不可控制的危險因素包括年齡、性別、種族、個人或家族中風病史。

減少可控制的危險因素是預防中風的最好方法。據估計約有40%的中風個案可透過定期健康檢查(例如量度血壓和膽固醇)、治療高血壓以及改善整體健康來預防。

診斷方法
一旦發生中風,有多種檢查方法可辨別中風的類型及斷定最佳的治療方法。常用檢查包括:
*血壓測量
*透過驗血檢查血糖、凝血功能和膽固醇水平
*以胸部X光檢查心臟或胸部情況
*用心電圖測量心臟節律和活動情況
*心臟超音波─心臟掃描以檢查心臟的問題
*腦部掃描以確定中風的類型並檢查受損傷的情況
*頸動脈超音波掃描檢查大腦供血

治療
根據中風的類型和嚴重程度,選擇採用藥物、手術、緊急住院治療和復健以治療中風。由於再次中風的風險最令人擔憂,所以以治療預防再次中風極為重要。

高血壓是中風的最大獨立危險因素。中風的高危群應採取健康的生活方式並接受治療將血壓控制在正常值(一般認爲是少於140/80毫米汞柱)。

應採取預防性的治療以減少各種危險因素如高血壓和高膽固醇。

中風所帶來的負擔
中風所造成的死亡及傷殘個案、醫療服務及經濟損失,對現時全球社會造成巨大的負擔。2003年的藥物經濟學月刊(PharmacoEconomics)指出,英國國家醫療服務(NHS)在每一位中風病人身上的花費估計爲15,306英鎊(約新台幣948,972元)。如果將非正式醫療成本計算在內,整體花費則增至29,405英鎊(約新台幣1,823,110元)。

中風一般被認爲是老年病。由於人口統計研究預測未來數十年內老年人口將有快速增長,因此中風的發生率將急劇上升。

顯然,中風將在21世紀成爲全球關注的主要問題。醫學發展日新月異,有效的中風治療及處理和預防方法,將對減少中風對社會構成的負擔極為重要。

高血壓是中風的最大獨立危險因素。控制血壓,保持健康的飲食習慣及定期運動是降低中風及患有其所有相關疾病風險的最佳方法。

註1.www.scienceblog.com, 2001
註2.www.disabilityinfo.org.2004
  PharmacoEconomics, 2003, vol.21, no. Suppl.1 pp.43-50
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Neil Poulter 教授

Neil Poulter 教授是英國倫敦聖瑪麗醫院Peart-Rose心血管疾病預防中心的名譽顧問及流行病學家和倫敦帝國學院預防心血管病醫學系教授。Poulter教授亦是心血管研究中心(Cardiovascular Studies Unit)主任,及該中心內英國及斯堪地那維亞心血管研究(Anglo-Scandinavian Cardiac Outcomes Trial,簡稱ASCOT)英國及愛爾蘭部份的營運主任,並為現任英國高血壓協會(British Society of Hypertension)會長。

Poulter教授於聖瑪麗醫院取醫學學位,並於倫敦衛生與熱帶醫學學院接受流行病學培訓。他主要研究:原發性高血壓及血脂異常的調查和控制,出生體重和高血壓之間的關聯,外加的雌激素和黃體素對心血管的影響,以及心血管疾病在第三世界的情況。Poulter 教授為編寫多本主要的心血管疾病教科書編寫其中的章節,並已在醫學專刊發表超過200篇的研究成果,包括同共撰寫1998年英國預防心血管疾病建議(1998 Joint British Recommendations on the Prevention of Coronary Heart Disease)、2003年世界衛生組織暨高血壓協會的高血壓控制聲明(2003 World Health Organization/International Society of Hypertension Statement of Management of Hypertension)、2003年歐洲高血壓協會(European Society of Hypertension)及歐洲心血管協會(European Society of Cardiology)的動脈性高血壓控制準則,以及2004年英國高血壓協會(British Hypertension Society)高血壓控制準則。
本文由【輝瑞藥廠】提供

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