「新流感」疾病介紹

墨西哥南部格洛里亞村,有個四歲的小男童赫南德茲,住家附近是一座一年能養殖一百萬頭豬的大型養豬場,當地居民早就對養豬場及豬糞池引來的漫天蒼蠅與惡臭難以忍受。

今年二月開始,村民陸續出現發燒、咳嗽、全身倦怠等感冒症狀,還有兩名嬰兒因而喪生;到了四月初,出現呼吸道感染症狀的村民已經累積到了四百個人。四月二日,小赫也生病了,一開始同樣是被當成一般的流行性感冒,直到後來各地陸續傳出豬流感病例後,該國衛生部重新檢驗所採集到的檢體,證實已完全康復小赫當時所罹患的正是H1N1豬流感,由於當時許多患者根本沒有採集檢體,因此根本無法得知已有多少人感染豬流感,小赫也就被認定,是這一波豬流感的首例個案。

風聞此事,聯合國立即派出一組包含獸醫在內的醫療團隊前往當地調查,想知道墨西哥豬舍裏的豬隻是否是此波疫情的源頭。

聯合國屬下的專門機構,國際最大的公共衛生組織─世界衛生組織(WHO)的防疫專家不斷開會、蒐集資訊,針對每個病人逐一清查是否有跟病豬接觸過,他們擔心原先存在豬隻間的流感病毒,已經發生突變,不僅具備傳染給人的特質,甚至已經不需要透過豬隻做媒介,已經可以直接由人類傳染給人類。

專家們的擔心隨著墨西哥、美國、加拿大、哥斯大黎加、西班牙、英國、以色列、紐西蘭等各國陸續出現確定病例,得到了證實。眼見這場全球性疫情來勢洶洶,當時我國的衛生署長葉金川也直言「H1N1新流感颱風已經形成,台灣不可能倖免於暴風圈外」。

豬流感,顧名思義,原來就已經是一種存在於豬隻中感染的疾病(俗稱豬瘟),大家或許會疑惑,流感病毒從豬傳豬,演變成人傳人,又有什麼好擔心的呢?

要回答這個問題,得先從每年秋冬都會發生的季節性流行感冒說起。

流行性感冒病毒可分為A型、B型、C型三種,每一型的病毒,還可依照病毒上兩個主要蛋白質成分HA與NA再細分十幾種。

當流感病毒進入不同動物體內後就成了豬流感、禽流感及人流感等。一般來說季節性流感是由能在人體內傳播的流感病毒引發的,而禽流感也是由能夠在鳥類中傳播的流感病毒引發;同樣地,豬流感是由適合在豬體內傳播的流感病毒所引起的。

病毒通常不具有跨物種(例如人與豬)間的傳播力,除非發生突變。這次造成全球疫情的流感病毒,經檢驗證實具有禽鳥基因,也就是說,它已經不是單純的豬流感病毒或是禽流感病毒,而是混合二者甚至三者以上病毒成份,換句話說,變種的新病毒,是禽流感病毒透過與傳統的豬流感或人流感結合,取得了可以蔓延全球的感染能力。

既然病毒已經變種,加上美國豬農強烈抗議「豬流感」名稱會使人誤會,恐慌性拒吃豬肉,影響豬農生計,歐盟隨即改稱病毒為「新流感」,各國陸續跟進,這也就是後來改名稱為「新流感」的原因。

回顧歷史,在1918年也曾經發生全球流感大疫情(俗稱西班牙流感),造成全世界人口中百分之五十受到感染,四千萬人死亡(有人說是一億),如果以今天的全球人口來推算,屆時光是美國一地,這場新的流感就可能造成170萬人死亡,全球喪生人數更將高達1.8億人至3.6億人之間。

現在的人們體內幾乎都沒有抵抗這隻新流感病毒的抗體,而這波疫情首當其衝的墨西哥統計出的死亡率高達6.0%-7.0%,全球目前的統計是1%,令各國政府不敢掉以輕心,積極斥資投入新藥、新疫苗開發。

新流感傳染方式與一般季節性流感相同,主要是透過飛沫傳染與接觸傳染,一般成人在症狀出現前1 天到正式發病後七天內都有傳播病毒的能力,而這沒有症狀卻已經具有傳染力的特性,將使防疫工作出現缺口;另外感染到新流感的兒童,所能傳染疾病的時間比成人病例來得更久,一般家長或老師千萬不能因為看到小朋友症狀減輕就放心讓生病的小朋友與其他人接觸。

感染新型流感的症狀也與季節性流感類似,包括發燒、咳嗽、喉嚨痛、全身酸痛、頭痛、寒顫、全身無力與倦怠,有些病例也會出現腹瀉、嘔吐症狀。

預防措施:

(一) 遠離感染來源:避免前往人潮聚集處及至醫院探訪病人。

(二) 注意個人衛生:養成勤洗手的習慣。

(三) 注意個人保健:規律運動、均衡飲食。

呼吸道衛生及咳嗽禮節:

(一) 有咳嗽等症狀時應戴口罩,當口罩沾到口鼻分泌物或潮濕時,應立即更換並丟進垃圾桶。

(二) 打噴嚏時,應用面紙或手帕遮住口鼻,或用衣袖代替(俗稱吸血鬼式噴嚏法)。

(三) 如有感冒症狀,與他人交談時,儘可能保持1公尺以上距離。

(四) 手有接觸到口鼻分泌物時,要立刻徹底清洗雙手。

(五) 生病時請在家好好休息,照顧自己保護別人,儘量避免外出。


黃天一醫師小檔案
現任:
•黃天一耳鼻喉科診所院長
•KingNet國家網路醫院耳鼻喉科駐站醫師
學歷:台北醫學大學醫學士
經歷:
•台北市立聯合醫院耳鼻喉科專科醫師
•美國密西根大學耳鼻喉科進修醫師
•美國哈佛大學暨麻州總醫院進修醫師
•台大耳鼻喉部臨床研究醫師
•台北榮總內科部醫師
專長:鼻過敏、聲音沙啞、外耳中耳炎、支氣管炎、氣喘、頭暈、耳鳴、小兒成人上呼吸道感染

網址:黃天一醫師的個人專區
本文作者:黃天一耳鼻喉科診所 黃天一醫師

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