兒童肥胖與呼吸功能異常

中國人都喜歡小孩子長的『白白胖胖』的看來很可愛,但是肥胖其實已經是近幾十年來日益嚴重的議題。根據教育部民國93年國小學生健康檢查體位資料顯示:體位過重者佔12.70%、體位肥胖者佔11.50%,而且肥胖者隨年級之增加而增加。儘管俗語說『小時候胖不是胖』,但是這個觀念也在最近的研究中逐漸被推翻。至於兒童肥胖增加的原因如下:
a.遺傳因素:父母肥胖者,子女肥胖的比例會大大提高。
b.社會因素:長久以來傳統社會上普遍認為孩子越胖越健康。
c.營養因素:因為社會的發展越進步,食物的取得越方便,而普遍家長都認為能吃就是福,往往餵食太多高糖高熱量的食物,要小朋友不胖也很難。
d.運動鍛鍊不足:都市兒童活動範圍小,而且家長常常把活動當運動,認為常常跑跑跳跳,怎麼會運動量不足,其實活動並不等於運動,觀念錯誤,小朋友不胖也很難。

胖的人總讓人感覺似乎連走路都會喘,但是肥胖和呼吸到底有什關係呢?肥胖會造成身體新陳代謝改變,是造成多種慢性疾病,如糖尿病、高血壓、高血脂、痛風、高尿酸、心臟血管疾病等之危險因子。至於兒童本身在呼吸道的結構上就有異於成人,包括軟顎較大、舌頭在口腔內所占的比例較大、上呼吸道的口徑較成人小且黏膜較鬆軟、鼻黏膜較容易腫大且咽喉部的淋巴腺體在三∼五歲時最發達。所以若又因肥胖的影響則較容易產生一些呼吸系統方面的疾病如:氣喘、反覆呼吸道感染、睡眠時會停止呼吸,甚至因睡眠異常或換氧不足,造成學習與記憶都比較差,相對的運動的耐力也會降低。而上述症狀中以氣喘與睡眠呼吸中止症最為嚴重。

事實上,從1998年之後,『氣喘』與『肥胖』間的關連已成為熱門的研究主題,因為那年是哈佛醫學院研究人員第一次開始注意到兩者間的關連,並且發現肥胖的人比正常人得到氣喘病的機率高出三倍。儘管一般普遍認為許多小孩長大後就不會氣喘,但是新的研究顯示,這種情況通常只維持到青春期,而且孩童時期的肥胖可能在解釋這原因扮演重要的因素。青春期初期體重過重或是肥胖的小孩,在進入青春期後仍有氣喘問題,而且比率約是其他孩子的三倍。在成人期仍有氣喘的比率也是三倍。所以肥胖的確是扮演氣喘症狀持續的一項重要因素。但是為什麼胖小孩就容易會成為氣喘兒呢?其實目前的原因不明,但有可能因為胖小孩呼吸道容易因脂肪組織增生而縮小,而兒童的呼吸道相對又比一般的成人來的狹小,所以當然胖小孩的呼吸道一定又會比一般的兒童來的狹小;因此再加上肥胖的兒童不喜歡運動對運動耐力也低,所以氣喘便悄悄的上身了。此外當過度的肥胖壓縮到肺氣管,使氣管變窄小,因此導致對冷與其他引發氣喘的物質更加敏感。而且當肥胖的人體重減輕後,氣喘的症狀及肺功能的確也會改善。現代兒童較少運動,大部份時間都待在家中看電視或玩電動玩具。若兒童缺少運動不但會導致肥胖,也有可能因戶內的各種過敏原而誘發氣喘。雖然有些學者與研究不完全贊同肥胖導致氣喘的結論,但就某種意義而言,兒童肥胖確實與氣喘有關,但這種關連也可能因為兒童的生活方式所導致,而非兩者之間真有因果的直接關連。

至於什麼是睡眠呼吸暫停呢?一個體重超重的兒童,容納肺部的空間就比較小,粗壯的頸部也會使氣管受到擠壓,導致呼吸道因脂肪組織增生而縮小。最明顯的睡眠呼吸暫停症狀為:小朋友睡覺時會有打鼾的情形、夜間睡眠不安穩,更嚴重的小朋友會不想躺平睡覺,因躺著睡後人類的肌肉張力明顯降低,使得呼吸道塌陷而窄縮;而肥胖的小孩呼吸道會塌陷的更厲害,導致睡眠中呼吸的暫停,最後因缺氧反覆的清醒,導致長期睡眠品質不佳,會覺得怎麼都睡不飽的情形。此外長期的夜間時期缺氧及睡眠喪失會導致白天倦怠、嗜睡、易怒及人格改變。這樣的健康問題,能夠不加以重視嘛?

兒童健康會影響未來成人健康狀態,更會影響國家未來的競爭力,且對兒童健康之投入最符合成本效益。因此,提供全方位的兒童健康促進及醫療照護,是當前兒童健康照護最重要的工作。仔細想想,您們家的胖小孩是否也有下列這些情形呢?
(1)有過敏疾病的家族史
(2)小時候就有異位性皮膚炎
(3)固定的皮膚癢疹,在流汗時感到特別癢
(4)經常感冒伴隨喘鳴聲
(5)慢性咳嗽尤其半夜、清晨或劇烈運動時症狀特別明顯
(6)睡覺時會打鼾、夜間睡眠不安穩、白天注意力不易集中等。
如果有,要高度懷疑是否合併有氣喘或呼吸中止的問題,此時尋求過敏專科醫師的幫忙,搭配飲食熱量的控制與適度的運動,如此才能及早治療,讓家長與胖小孩都免於恐懼的根本之道!
本文作者:亞東紀念醫院 小兒過敏免疫科 陳家駿醫師

延伸閱讀

參與回覆

    立即訂閱我們的電子報

    掌握最新健康消息!