台灣地區的老年失智人口知多少?

阿茲海默氏症(老年失智症)一直被認為是無藥可治,直到1996年美國
食品藥物管理局根據其臨床試驗的結果,通過了愛憶欣(Aricept)為
治療此症的藥,才帶來了一線曙光。此藥經台北榮總神經內科臨床試驗
,也通過衛生署的審核。雖然愛憶欣只對三分之一輕度到中度的患者有
某種程度的改善或使其退化減緩,但這是目前惟一證實有效且副作用少
的藥物。

台灣地區65歲以上人口失智症之盛行率為1.9%∼4.4%(約2.5%)。此盛
行率明顯的比歐美國家(約5∼10%)為低。造成失智症的疾病種類與西
方國家類似,以阿茲海默氏症為最多(約60%),其次為血管性失智症
(約30%)。

為何台灣地區失智症之盛行率比歐美國家為低?有三個可能因素:

(1)基因差異:血脂蛋白基因分為2,3,4型,我們每人由父母各得一個
   ,大部份的人是3/3型。血脂蛋白第4型(apoE 4)是阿茲海默氏症
   的危險因子之一。如具有一個第4型基因,則得到阿茲海默氏症的
   機會為不具第4型者的2~3倍。

   歐美國家正常人口中具第4型者約16%,而許多台灣及新加坡等華
   人的研究顯示出華人血脂蛋白第4型的比例為4.7~8.1%,為歐美的
   一半左右。既然一般人口中帶有血脂蛋白第4型的危險因子者較少
   ,當然得到阿茲海默氏症的人口也就跟著少。

(2)失智症患者之存活率低:根據台北榮總及高醫的研究,失智症患
   者兩年的存活率分別為32%及52%,明顯的比西方國家(約56~86%)
   為低。存活率低則會造成盛行率的偏低。

(3)輕度失智症患不易診斷:阿茲海默氏症的確定診斷要靠患者死後
   的大腦解剖。到目前為止並無一個生物指標可作生前診斷,所以
   診斷是要靠嚴格的臨床診斷標準,並且要排除可造成失智症的其
   他疾病。而最重要的一點是患者的記憶減退及其他大腦功能退化
   之程度要足以影響其工作或社交。然而,社區中老人家常不需工
   作,社交生活簡單,因而難以診斷為失智症。如果住在歐美等需
   高度獨立自主的環境時,可能就會被診斷為失智症了。


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本文作者:劉秀枝主任

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